Parte de la Gran Barrera de Coral expuesta a más CO₂; los resultados son sombríos

El agua que lleva un tinte y CO₂ agregado se burbujea sobre la Gran Barrera de CoralAgrandar / El agua que lleva un tinte y el CO added agregado se burbujea sobre el Gran Barrera de Coral.Aaron Takeo Ninokawa

Los arrecifes de coral no solo son bonitos y frescos, más allá del dinero del turismo y experiencias de buceo únicas en la vida, proporcionan verdaderas utilidad para la sociedad humana. Proporcionan hogares a aproximadamente una cuarta parte de el pescado del mundo, del que muchas personas dependen como fuente de alimento. Ellos pueden actuar como una barrera para el aumento del nivel del mar y pueden proteger costas de erosión.

Pero gracias a todo el carbono que hemos bombeado al aire, el coral Los arrecifes están desapareciendo. Rápido. Parte de eso es el estrés por calor, pero El CO2 también puede influir en la capacidad del coral para formar arrecifes en primer lugar. Un nuevo experimento nos da nuestro primer vistazo cuánto afecta esto a un ecosistema completo de arrecifes.

Cuando los océanos absorben dióxido de carbono atmosférico, se acidifican. Esto a su vez deprime la concentración de iones de carbonato en el agua. Cuando hay escasez de iones de carbonato en el agua de mar, coral Los arrecifes, hechos de carbonatos, se disuelven para restablecer el equilibrio. Por lo que es lógico pensar que aumentar el dióxido de carbono en el agua deletrear problemas para los corales.

Pero el seguimiento de los efectos reales es notablemente desafiante. Se han llevado a cabo experimentos en entornos controlados de laboratorio. en especies aisladas pero no en el océano abierto donde los efectos de CO2interact con variaciones de luz, temperatura, caudal de agua y la disponibilidad de nutrientes. Solo en el océano abierto pueden evaluarse todos estos factores al unísono en el toda la comunidad coralina. Nuestra capacidad para lidiar con cualquier daño futuro a los arrecifes de coral depende de este conocimiento.

Ácido lavado

Un grupo de biólogos marinos aprovechó la estructura de un arrecife en One Tree Island en el sur de la Gran Barrera de Coral para establecer un experimento en un entorno de otro modo natural.

Durante la marea baja, el agua fluye sobre este arrecife desde una laguna más alta hasta uno más bajo Los investigadores burbujearon CO2 a través de un tanque colocaron en la laguna más alta para aumentar la concentración de dióxido de carbono en el agua de mar que fluye sobre el arrecife, llevándolo a niveles proyectados para ocurrir más adelante este siglo. Luego midieron La tasa de calcificación de los arrecifes de coral, es decir. la formación de más arrecife: en varios sitios después de que el agua tratada pasó sobre él. Esta se comparó con las tasas medidas antes del experimento.

El enriquecimiento de CO2 redujo la comunidad neta de los arrecifes de coral. calcificación en un 34 por ciento en comparación con el fondo. Anterior experimentos de laboratorio habían estimado la sensibilidad a la calcificación de corales para estar entre 15 y 28 por ciento. Los investigadores que llevado a cabo este estudio sugiere que sus nuevos resultados podrían mostrar una mayor impacto debido a la presencia de algas coralinas crustosas en el ecosistema, que puede alterar el equilibrio de iones de carbonato. Alternativamente, la tasa de calcificación puede aumentar en sensibilidad a medida que disminuye la concentración de iones de carbonato en el agua, y Este experimento ha revelado un efecto de bola de nieve que podríamos finalmente ver en la naturaleza.

Nuestro desafío, concluyen, es tratar de entender primero cómo el cambio climático va a afectar ecosistemas complejos como el coral arrecifes entonces cómo los cambios en los recursos naturales van a afectar vidas y sociedades humanas; y finalmente cómo podemos mitigar y hacer frente con estos efectos “En última instancia”, señalan los científicos, “solo el la reducción de los niveles de CO2 atmosférico abordará la desafíos de la acidificación del océano “.

Dado que eso no sucederá pronto, los experimentos como esto puede ayudarnos al menos a descubrir en qué estamos exactamente para.

Nature, 2018. DOI: 10.1038 / nature25968 (Acerca de DOI).

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