Mira en vivo: SpaceX para lanzar un pequeño planeta cazador para la NASA [Actualizado]

Lanzamiento de TESS

Actualización del miércoles: SpaceX tuvo que fregar el lunes intento de lanzamiento debido a un problema no especificado con el Falcon 9 sistema de guía, navegación y control de cohetes. Sin embargo, después Los ingenieros de la compañía con sede en California observaron el cohete, Ha sido declarado listo para el vuelo. La ventana de lanzamiento de 30 segundos abre a las 6:51 pm ET (22:51 UTC). Condiciones climáticas en Florida en El sitio de lanzamiento es casi perfecto.

El webcast (arriba) debe comenzar unos 15 minutos antes de la se abre la ventana de inicio. Lea a continuación para obtener más información sobre hoy misión, que intentará enviar un nuevo y genial cazador de planetas a espacio para la NASA.

Publicación original: El exitoso Kepler El telescopio espacial fue diseñado para observar estrellas débiles y monitorear ellos para breves inmersiones en el brillo que indicarían el paso de un objeto, más comúnmente un planeta. Sin embargo, el Kepler el telescopio solo pudo resolver estrellas solo en un área específica del espacio, alrededor del 0.28 por ciento de todo el cielo, por lo que espió pocos Exoplanetas cercanos.

A menudo son las estrellas más brillantes las que tienen más interés para astrónomos que buscan encontrar exoplanetas, porque normalmente son más cerca del Sol y, por lo tanto, son más fácilmente observables con otros instrumentos Por lo tanto, el instrumento de seguimiento de Kepler, Se diseñó el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) para observar todo el cielo y optimizado para encontrar estrellas de 30 a 100 veces más brillante de lo que Kepler podría estudiar.

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Número de planetas potencialmente habitables en nuestra galaxia: decenas de miles de millones

Después de que Kepler validara la búsqueda de exoplanetas al encontrar miles de ellos a través de mediciones cuidadosas de periódicamente atenuando las estrellas, los astrónomos confían en que TESS y sus cuatro Las cámaras podrán monitorear el brillo de más de 200,000 estrellas durante una misión de dos años y encontrar miles de exoplanetas. De estos, los astrónomos estiman que el telescopio debería encontrar 500 planetas del tamaño de la Tierra y “Súper Tierra”, de los cuales un buen número debe estar dentro de las zonas habitables de sus estrellas madre.

Debido a que estas estrellas estarán cerca, sus exoplanetas serán ideal para observaciones de seguimiento por James Webb Space Telescopio (con suerte de lanzamiento en 2020), así como otros Grandes telescopios terrestres y espaciales. Quizás uno de los los planetas encontrados por TESS y examinados por otros telescopios tener una atmósfera con agua, dióxido de carbono y oxígeno. Esta proporcionaría una señal muy fuerte para la vida. La pequeña nave espacial TESS del tamaño de un refrigerador dentro del Falcon 9  carenado de carga útil de cohete.  The small, refrigerator-sized TESS spacecraft inside the Falcon 9rocket payload fairing. NASA

Pero antes de que TESS pueda comenzar su búsqueda de exoplanetas, debe alcanzar el espacio y una órbita altamente elíptica entre la Tierra y el Luna. En esta órbita “resonante lunar”, la nave espacial está diseñada para recopilar datos mientras está fuera de la Tierra, y luego lo hará transmitir los datos a las estaciones terrestres desde 107,000 km sobre el superficie del planeta en su aproximación más cercana.

El lanzamiento de la nave espacial está programado para el lunes a bordo de un Halcón. 9 cohete del Centro Espacial Kennedy en Florida. El despegue está programado para las 6:32 pm ET (22:32 UTC). Este será el octavo lanzamiento de SpaceX de 2018 y uno de sus últimos vuelos, y tal vez el último, de un nuevo Bloque 4 de refuerzo Falcon 9.

El cohete intentará aterrizar en un avión no tripulado en el Atlántico Océano poco después del lanzamiento. Tiene el combustible para hacer una tierra aterrizaje, pero durante una sesión informativa el domingo, SpaceX’s Hans Koenigsmann dichos aterrizajes de aviones no tripulados son “más suaves” en el refuerzo. Si todo va bueno, SpaceX espera cambiar rápidamente esta primera etapa del Falcon 9 y volarlo nuevamente en una misión de suministro al Espacio Internacional Estación en julio.

Imagen de listado de Trevor Mahlmann

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