Mente abierta, acelerador abierto: vamos a nuestro primera carrera de NASCAR

Logotipo de NASCAR AmpliarAurich Lawson / Getty

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El mundo de alta tecnología de NASCAR: deje atrás cualquier preconcepción para esto deep-diveRICHMOND, Va. — A principios de este año, tomé un retraso mira a NASCAR. Esa profunda inmersión en la tecnología reventada estereotipos y preconceptos, pero en realidad solo era parte de la Rompecabezas de NASCAR. De hecho, iría tan lejos como para decir que quizás ignoré El aspecto más importante del automovilismo más popular del país. Esto solo se hundió hace unas semanas después de que, por fin, Fui a Richmond Raceway para presenciar mi primera carrera de NASCAR. Porque la clave para entender NASCAR, al menos para este observador, es simple: se trata del espectáculo.

Este domingo es el que decide el título en el Homestead-Miami Speedway en Florida. Después de 267 vueltas, 400.5 millas si está leyendo esto en América, 644.5 km si no lo está: la Monster Energy NASCAR Cup 2018 La serie (para darle su nombre completo) tendrá un ganador. los El campeonato es ahora una pelea a cuatro bandas entre Kyle Busch (Joe Gibbs Racing), Kevin Harvick (Stewart-Haas Racing), Joey Logano (Equipo Penske) y Martin Truex Jr. (Furniture Row Racing). NASCAR tiene movido a una estructura de playoffs en los últimos tiempos para asegurar el campeonato baja al cable Entonces cada uno de los cuatro conductores ingresa al fin de semana con un tiro igual: el que termina más alto en la carrera orden será coronado campeón. (¿Qué sucede en caso de se bloquea y así sucesivamente es explorado por Alanis King aquí en mucho mejor profundidad de lo que podría esperar proporcionar).

Martin Truex Jr. leads a pack of cars during the Monster Energy NASCAR Cup Series Federated Auto Parts 400 en Richmond Raceway en  September 22, 2018 in Richmond, Virginia.Agrandar / Martin Truex Jr. lidera un paquete de autos durante Monster Energy NASCAR Cup Series Federated Auto Parts 400 at Richmond Raceway on22 de septiembre de 2018 en Richmond, Virginia Robert Laberge / Getty Imágenes

Centrarse solo en la tecnología fue una omisión, pero no error. Elegí a propósito mi visita fuera de temporada a Carolina del Norte a principios de este año como mi introducción a NASCAR. Ars es sobre tecnología, después de todo; visitando el deporte en casa, cuando las cosas están tranquilas, significa que podríamos centrarnos en la tecnología sin todo lo demás que viene con estar en un fin de semana de carrera. Menos peligro del turismo cultural también.

Pero fue una omisión, una que dejó nuestra introducción a NASCAR incompleto. Un auto de carrera en reposo, silencioso, es despojado de su propósito. Felizmente pasaré todo el día mirando autos de carrera estáticos, sean ellos brillando en un verde, brillando en un museo, o acumulando polvo en el Detrás de un taller. Pero ese placer es cerebral y realmente no puede transmite la esencia de lo que estás viendo. Y visitando el el deporte en casa, cuando las cosas están tranquilas, es un poco como mirar un esqueleto de un T-Rex en un museo en comparación con ser perseguido por uno en Parque jurásico.

Los autos de carrera en el trabajo rara vez son placeres cerebrales. Cuando se ejecuta, son cosas violentas que asaltan tus sentidos. Huelen a calor aceite, caucho caliente y humano caliente envuelto en nomex. Fuerte, también, por dentro y fuera. Todo lo que amortigua el sonido sin otro beneficio es superfluo en las carreras a menos que lo requiera el libro de reglas.

Y la fisicalidad. Si tienes la suerte de quedarte atado un auto de carrera y enviado a la pista, tomas una paliza como diferente partes de su cuerpo se encuentran con diferentes partes del asiento bajo diferentes cargas y direcciones de gravedad. Pero incluso como espectador, puedes apreciar la energía involucrada cuando la brisa se levanta en la estela de un pase de alta velocidad.

Tres patas al taburete de carreras

Si es necesario ver un movimiento de autos de carrera para entenderlo realmente, multiplique esa necesidad por cualquier potencia para el deporte de NASCAR como todo. A riesgo de sonar monótono, cada disciplina de el automovilismo implica un equilibrio de tres aspectos competitivos: ser un deporte, ser una plataforma para el desarrollo tecnológico y ser bueno entretenimiento. El equilibrio relativo entre esos tres aspectos es diferente para todos.

La tecnología es delantera y central para la Fórmula 1, la Fórmula E y la híbridos y GTs de Le Mans. Cuando las reglas imponen un alto grado de paridad, el deporte es a menudo lo que se destaca; Estoy pensando en Los prototipos de IndyCar e IMSA, más los LMP2 de los que evolucionaron; Estoy pensando en categorías basadas en la producción como GT3. no soy argumentando por un momento que NASCAR ignora todo esto, con 4,000 palabras registradas en mi defensa. O que esas otras razas no entretener: paso demasiado tiempo libre observándolos para que eso sea el caso. Pero la atención al detalle de NASCAR cuando se trata de show es insuperable, y eso realmente solo golpeó a casa una vez que vi El deporte en acción.

Elegí la carrera de Richmond principalmente por conveniencia; es un unidad relativamente corta de DC, y he pasado demasiadas horas este año sentado en aviones. Afortunadamente, también significaba visitar el lugar actualizado más recientemente en el calendario. Había estado en el Richmond, una vez antes, para una de esas experiencias de manejo donde obtienes algunas vueltas del óvalo al volante de un jubilado coche de carreras. La pista no se ha movido, pero mientras caminaba por el nuevo túnel y en el cuadro interior, era obvio que mucho había cambiado

“Todavía estábamos poniendo algo de señalización ayer cuando practicamos estaba sucediendo “, confesó Dennis Bickmeier, del Richmond Raceway presidente. Bromas sobre los plazos inmutables a un lado, el renovado El infield en Richmond ilustra algo que el deporte ha estado haciendo mucho: cuidar su infraestructura porque hacerlo significa Una mejor experiencia para los fanáticos.

Richmond entregó una maravillosa puesta de sol antes de NASCAR Carrera de soporte de Xfinity Series Go Bowling 250 el viernes por la noche. Elle Cayabyab

Parece que este hombre se está divirtiendo. Robert Laberge / Getty Images

El nuevo complejo de garajes de Richmond en el infield les da a las cuadrillas un Ambiente de trabajo confortable. Jonathan Gitlin

Y también es un gran lugar para que los fanáticos se acerquen personalmente con los autos Jonathan Gitlin

El piloto de Toyota Denny Hamlin firma autógrafos para los jóvenes fanáticos. RobertLaberge / Getty Images

Una vez que las cosas se oscurecieron, llegó el momento de salir a correr. El viernes tenemos un sobrevuelo patrimonial (aún se pueden ver los senderos de humo) al día siguiente para el evento principal nos trataron con cuatro F-15. Elle Cayabyab Gitlin

La carrera de la serie Xfinity contó con un piloto invitado megaestrella, el Dale Earnhardt Jr. recientemente retirado Probablemente puedas imaginar cómo la gente se volvió loca cuando Jr tomó la delantera. Robert Laberge / Getty Images

Aunque Jr lideró durante gran parte de la carrera, no pudo tomar el Xfinity gana; eso fue para Christopher Bell, conductor del # 20 Rheem Toyota Robert Laberge / Getty Images

El viernes fue solo el calentamiento para el evento principal el sábado por la noche, un Maratón de 400 vueltas. Chase Elliott se ve aquí liderando la manada. Sean Gardner / Getty Images

Se trata de los fanáticos

Bickmeier dijo esto:

Una de las cosas que queríamos hacer era realmente sumergir a los fanáticos en el corazón del deporte; somos una pista más pequeña y no tenemos la propiedad inmobiliaria con la que algunas de las otras pistas tienen que trabajar. Pero cuando miras lo que teníamos … básicamente este pequeño poste graneros donde los coches apenas caben. Y no fue el mejor trabajo espacio para los competidores. Ahora tienen un espacio increíble para trabajar con [refiriéndose a un nuevo edificio de garaje de un piso que corrió la mayor parte del infield]. Pero con eso, el comercio fuera, también, es la pieza de acceso de ventilador. Ese fue realmente el punto focal: inmersión, inmersión, inmersión. Atrayendo a los fanáticos tan cerca del deporte. Y nuestro deporte es muy accesible de todos modos, creo que esto simplemente lo lleva a otro nivel.

Ver a un equipo de Fórmula 1 trabajando de cerca en su automóvil es una privilegio. El acceso a ese paddock generalmente requiere al menos dos diferentes cordones y algún tipo de conexión interna. IndyCar y IMSA es más abierto cuando se trata de acceso de fanáticos, y este último incluso lo ofrece como parte de la entrada general. Pero sus multitudes pueden ser un orden de magnitud menor, y esos garajes generalmente están configurados bajo toldos entre transportistas, separados del público por puntales de nylon retráctiles.

Al igual que IndyCar, el acceso al cuadro interior de NASCAR viene con un pequeño tarifa adicional en la parte superior del boleto. Cuando visité Richmond, el 40 autos impares y sus equipos trabajaron justo al otro lado de un plantel elevado pasarela: una experiencia civilizada y bien protegida del elementos. Más sorprendente, al menos para mí, fue cómo ese acceso extendido al pit lane, incluso durante la carrera. Mientras tú y sus compañeros espectadores no se interponen en el camino, es muy posible Observe a los equipos a solo unos metros de distancia, preparando ruedas, neumáticos, y combustible, luego reparan sus automóviles a intervalos regulares durante el race. �Intenta hacerlo en un Gran Premio como un simple mortal!

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Una mirada rara dentro del centro tecnológico de F1 Por supuesto, muchas más personas lo harán veo cada carrera en la televisión que en la pista, y mi viaje a Richmond proporcionó un vistazo de cómo se organiza esa transmisión. En esto A propósito, NASCAR comparte mucho con la Fórmula 1, aunque los acentos podrían han sido en su mayoría estadounidenses, no británicos. NBC Sports estaba de servicio durante mi visita, y el estudio de producción abarcó varios remolques con aire acondicionado en lugar de una sola estructura temporal. Y las cámaras con control remoto, empleadas para lugares demasiado complicados para un operador humano, fueron particularmente geniales.

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