Los humanos modernos se cruzan con los denisovanos más de una vez

Las excavaciones en la cueva de Denisovan han producido pequeños fragmentos de hueso que han tenido un impacto descomunal en nuestra comprensión de la evolución humanaLas excavaciones en la cueva de Denisovan han producido pequeños fragmentos de hueso. que han tenido un impacto descomunal en nuestra comprensión de los humanos evolution.Bence Viola

Durante un breve período en la historia de nuestra especie, compartimos nuestro mundo con otros humanos inteligentes, estrechamente relacionados con nosotros pero distintos. Nosotros no sabemos mucho sobre cómo interactuaron nuestros antepasados ​​con estos otros homínidos ahora extintos, pero sabemos que al menos algunos de esos las interacciones eran bastante íntimas, porque muchos humanos modernos ahora llevar rastros de ADN de los neandertales y otro antiguo homínido grupo llamado Denisovans.

La mayoría de las personas modernas de ascendencia europea y asiática llevan entre uno y tres por ciento de ADN neandertal, y la mayoría de las personas de Asia y la ascendencia oceánica transporta hasta un cinco por ciento de ADN denisovano. Debido a que los neandertales y los denisovanos surgieron fuera de África, el los antepasados ​​de los africanos modernos nunca se habrían encontrado ellos, aunque los investigadores han sugerido que hasta ahora especies de homínidos no identificados en África se mezclaron con nuestros antepasados allí, por lo que todos nosotros podemos llevar rastros de ese pariente lejano como bien.

Estos no fueron incidentes aislados. El legado genético que muchos de nosotros ahora llevar es probablemente la marca de años de contacto sostenido entre dos grupos De acuerdo con eso, ahora resulta que los humanos pueden haber tenido contacto con denisovanos no solo en un lugar y tiempo, pero dos.

Todavía en nuestros genes

Global  map of Denisovan gene frequency in modern human genomes.Globalmapa de la frecuencia del gen Denisovan en genomas humanos modernos. Jacobbsson y Skoglund / PNAS

Sharon Browning, profesora de investigación de bioestadística en el Universidad de Washington, Seattle, y sus colegas hicieron el descubrimiento mientras prueba un nuevo método de escaneo de ADN humano para exactamente este tipo de mezcla con especies de homínidos ahora extintas como Neandertales y Denisovanos.

Una forma de hacerlo es simplemente comparar los genomas uno al lado del otro y busca puntos que parecen coincidir. Podemos hacer ese tipo de comparación con los neandertales y los denisovanos porque los científicos tienen genomas secuenciados para ambas especies. Pero para los investigadores que buscan rastros de las especies de homínidos africanos desconocidos mencionados anteriormente (o cualquier otra especie sin un genoma secuenciado), que obviamente no trabajo.

Los científicos también pueden usar un método estadístico para buscar grupos de genes que parecen estar fuera de lugar. Funciona porque los genes naturalmente recolectar mutaciones con el tiempo; la mayoría de ellos son pequeñas cosas que no hacen ninguna diferencia, aunque otros eventualmente pueden afectar Nuestras características a través de la selección natural. Humanos y Los denisovanos habían sido separados de su último ancestro común por un mucho tiempo cuando nos volvimos a encontrar, entonces nuestros genomas habían estado ocupados adquiriendo sus propios conjuntos distintos de mutaciones. El método estadístico escanea un genoma humano para buscar grupos de genes que parecen tener muchos de mutaciones que no aparecen en el resto de la población. Los que se marcan como potencialmente provenientes de cruces con otra especie de homínido.

Browning y sus colegas desarrollaron una nueva versión, que funciona a una escala mayor que el método ya utilizado. Probaron en 5.639 secuencias del genoma humano de personas de Europa, Asia, el Américas y Oceanía; en caso de que te preguntes dónde conseguir varios miles de genomas humanos completos, Browning y ella colegas obtuvieron estos del Proyecto UK10K, Proyecto 1000 Genomas, y el Proyecto de Diversidad del Genoma de Simons.

Cuando encontraron secuencias genéticas que parecían potencialmente Denisovan, los compararon con la única secuencia del genoma de Denisovan tenemos, que vino de un fósil de 30,000 a 50,000 años encontrado en una cueva en las montañas de Altai de Siberia.

No una vez, sino dos veces

Neanderthals and Denisovans probably enjoyed the view from DenisovaCave, too.Agrandar / Los neandertales y los denisovanos probablemente disfrutaron la vista desde DenisovaCave, también.loronet / Flickr

Las personas de ascendencia del sur de Asia y Oceanía tenían diferentes conjuntos de Genes denisovanos de personas de ascendencia asiática oriental. El asiático oriental genomas en el estudio llevaban genes que estaban estrechamente relacionados con el Espécimen de Altai, pero también llevaban algunos que no. Mientras tanto, los genomas del sur de Asia y Oceanía solo portaban genes que no estaban relacionados con el Altai Denisovan. La mejor explicación es que los denisovanos y los humanos se cruzaron dos veces en nuestra historia, no solo una vez, y que los denisovanos ya se habían dividido en distintos poblaciones

Aquí hay un escenario posible: algún tiempo después del primer Los denisovanos llegaron a Eurasia, un grupo se movió gradualmente hacia el norte, eventualmente llegando a Siberia. Otro grupo se movió hacia el sur, al otro lado Asia meridional y en las islas de Oceanía. Por 40,000 a 60,000 Hace años, los humanos modernos estaban migrando a la misma región, donde se encontraron con la rama sur de Denisovan y coexistieron el tiempo suficiente entrecruzarse Gente moderna de ascendencia del sur de Asia y Papúa todavía llevan las huellas genéticas de esa interacción.

La gente moderna de ascendencia asiática oriental tiene la misma genética huellas, lo que significa que sus antepasados ​​aún no se habían separado del sur Poblaciones asiáticas cuando conocimos a los denisovanos por primera vez. Pero también tienen un conjunto de genes de Denisovan más estrechamente relacionados con el Fósil de Altai, que los genomas del sur de Asia y Oceanía no tienen. En algún momento después de la división, los antepasados ​​del este de hoy Las poblaciones asiáticas pueden haberse encontrado con la rama norte de los denisovanos, que había estado separado de sus parientes del sur el tiempo suficiente para que sus genes comiencen a verse diferentes. Ellos también interactuaron y se cruzaron por un tiempo, y eso también dejó su marca genética para Browning y sus colegas para encontrar.

No sabemos exactamente cuándo sucedió alguno de esos eventos, y los investigadores no pueden estar seguros del orden en que ocurrieron. Más investigación podría algún día arrojar algo de luz sobre eso, y eso es parte de lo que Browning y sus colegas podrían lograr al aplicando su método a más secuencias del genoma humano de alrededor el mundo. También quieren buscar otras instancias de mestizaje, ya sea con neandertales y denisovanos o con potenciales homínidos africanos.

“Estudios anteriores han encontrado evidencia sugestiva de mezcla de especies de homínidos no identificados, pero se necesita más trabajo para mira esto más profundamente “, dijo Browning. “Cualquier linaje Homo que superpuesto en el tiempo con los humanos modernos es un candidato “.

En otras palabras, nuestro árbol genealógico puede ser mucho más complicado. de lo que pensamos Si los investigadores encuentran evidencia de aún más genética mezclándose con otros homínidos tempranos, “nos diría sobre complejidad de la historia humana y también nos dicen que tal vez nosotros no eran tan diferentes de los otros homínidos “, dijo Browning.

Cell, 2017. DOI: 10.1016 / j.cell.2018.02.031 (Acerca de DOIs).

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