Los diamantes del meteorito hablan del bebé de la Tierra hermana, que murió joven

La imagen muestra minerales incrustados en un diamante Ampliar / Imagen de microscopio que muestra diamante (azul), grafito (negro / gris) y gotas de minerales de hierro-azufre (amarillo) .Dr. F. Nabiei / Dr. MI. Oveisi / Prof. C. Hébert, EPFL, Suiza

En la Tierra, los diamantes son cápsulas del tiempo con historias fascinantes para contar. Después de todo, se forman a grandes profundidades, debajo de la tectónica. placas que forman la corteza terrestre. Es solo porque viajan a la superficie con el equivalente volcánico de un jet pack que estamos capaz de verlos en absoluto.

Pero hay otra forma de conseguir un diamante: espera uno para estrellarse contra la Tierra dentro de un meteorito. Y en el caso de un nuevo estudio publicado esta semana, incluso podría contar la historia de un planeta diferente, uno que murió en los primeros días de nuestro Solar Sistema.

Diamantes del espacio

El meteorito en cuestión cayó en 2008 en Sudán y contenía un tipo de roca de meteorito llamada “ureilita” que se compone de minerales que solo encontrarás en el manto profundo de la Tierra. Entre esos minerales eran cristales microscópicos de diamantes y grafito: dos minerales compuestos completamente de átomos de carbono.

Los investigadores han planteado algunas ideas diferentes para explicar cómo esos minerales llegaron allí. El grafito podría convertirse en diamante debido a la presión de choque de un impacto suficientemente grande entre dos cuerpos de roca en el espacio. Muy temprano en la formación caliente de la Sistema Solar, el vapor de carbono podría incluso haberse condensado en estos minerales en las condiciones adecuadas. Y finalmente, el diamante podría se han formado como aquí, en lo profundo de un gran planeta cuerpo.

Un estudio de 2015 de algunos de los diamantes en este meteorito concluyó que parecían piezas de un solo diamante más grande roto por bandas de grafito. Diamantes de aproximadamente 0.1 milímetros de diámetro en realidad ser demasiado grande para ser explicado por dos de los tres posibilidades, dejando solo formación dentro de un cuerpo planetario.

Para verificar esa explicación, un grupo dirigido por Farhang Nabiei de el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausana lanzó el Diamantes bajo un microscopio electrónico de transmisión.

Al igual que con los diamantes de la Tierra, estos pequeños diamantes de meteoritos contienen incluso pequeñas gotas de otros minerales, que generalmente son lo que dicen Las historias más interesantes de un diamante. En este caso, las gotas son compuesto de minerales de hierro y azufre dispersos por todo el diamantes y las bandas de grafito que los separan.

Formación

Estas inclusiones nos pueden decir un par de cosas. Primero el explicación de los investigadores para el grafito que rompe el diamante es que los diamantes preexistentes fueron estropeados por una colisión posterior evento, probablemente uno que destruyó el cuerpo planetario y lo liberó estos diamantes que estaban en lo profundo de su interior. Después de ser liberado, el una caída de presión repentina podría hacer que porciones de diamante se conviertan grafito. Las gotas minerales de hierro y azufre parecen derretirse y luego recristalizado como minerales de baja presión al mismo tiempo que se formó el grafito.

Mientras que cada gota contiene varios diferentes de baja presión minerales, la química total de cada burbuja es exactamente la misma. Y esa química coincide con un mineral de alta presión que solo forma bajo al menos 20 gigapascales de presión. Eso significaría que el El cuerpo planetario original era al menos tan grande como el planeta Mercurio, asumiendo que estos diamantes se formaron en su centro.

Los investigadores señalan que nuestras simulaciones de la formación de el Sistema Solar produce decenas de “embriones planetarios” que pueden ser tan tan grande como Marte. En los modelos, estos embriones chocan entre sí, rompiendo o flotando juntos hasta unos pocos planetas rocosos permanecer. Pero encontrar evidencia de estos embriones desaparecidos es obviamente difícil, y nadie ha logrado hacerlo.

Si la interpretación de los investigadores de estos diamantes es correcta, Sin embargo, esta es la primera evidencia de este tipo. Un embrión planetario grande lo suficiente como para albergar estos diamantes en su interior podría haber sido destruido aparte en los primeros 10 millones de años de la agitada formación de el sistema solar. Algunas de las piezas habrían girado espacio durante 4.500 millones de años, hasta que uno se estrelló contra el nubio Desierto en 2008 para poder recogerlo y reconstruir eso historia de origen

Nature Communications, 2018. DOI: 10.1038 / s41467-018-03808-6 (Sobre los DOI).

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