La NASA lanza una misión para estudiar la final de la Tierra frontera: el borde del espacio

La misión de observaciones a escala global de la extremidad y el disco (ORO ) examinará la respuesta de la atmósfera superior al forzamiento de el sol, la magnetosfera y la atmósfera inferior. NASA

Una representación del satélite SES-14 con el que GOLD se unirá. SES

Miembros del equipo científico de GOLD se reúnen con el instrumento el dic. 1, 2016. LASP

La misión GOLD lleva una imagen ultravioleta lejana de alta resolución Espectrógrafo con dos canales idénticos. LASP

Un dibujo etiquetado del instrumento GOLD, que utiliza un par de Canales independientes, idénticos. GOLD

La última vez que los científicos observaron bien la mitad de la Tierra en la luz ultravioleta lejana llegó en 1972, cuando el astronauta John Young tomó algunas fotos con una cámara especial durante un momento libre de La misión del Apolo 16 a la Luna. Desde entonces, heliófísicos y otros científicos interesados ​​en la complicada interacción entre La atmósfera superior de la Tierra y el espacio exterior han sufrido de un escasez de datos.

Eso finalmente debería cambiar a finales de este año, después de dos Los satélites patrocinados por la NASA comienzan a recopilar datos sobre el composición y temperatura de la ionosfera, que van desde un altitud de unos 60 km sobre la Tierra a más de 1.000 km. Científicos solía pensar que la radiación del Sol dominaba la Tierra extremadamente atmósfera tenue a esta altitud, pero en la última década han comenzado a entender que el clima en la superficie del planeta también puede cambiar las condiciones muy por encima.

“Realmente nos gustaría poder descifrar los efectos del sol arriba y la Tierra abajo “, dijo Sarah Jones, una científica de misión con el ORO (Observaciones a escala global de la extremidad y el disco) misión que se lanzará más adelante este mes. Ella y otro Los científicos de la misión hablaron esta semana durante una sesión informativa de la NASA. “Los La ionosfera es un lugar realmente dinámico “.

Una misión público-privada.

La misión GOLD del tamaño de microondas se lanzará como un componente en un satélite de comunicaciones mucho más grande, SES-14. Esto marca el primer vez que la NASA ha utilizado esta vía comercial, conocida como carga útil, para una de sus misiones científicas. Lo hizo para ayudar a mantener Costos bajos. Según la NASA, el costo de esta misión está limitado a $ 55 millones.

El satélite ya se entregó a Kourou, en francés. Guayana, para un lanzamiento programado el 25 de enero a bordo de un Ariane 5 cohete. Después de alcanzar una órbita de transferencia geoestacionaria, el la nave espacial tardará unos meses en alcanzar una órbita geoestacionaria en 35,000km sobre la Tierra. A partir de ahí tendrá una gran vista de Hemisferio occidental de la tierra.

los  La ionosfera es una región de partículas cargadas en el espacio cercano a la Tierra.  que coexiste con los gases neutros en la atmósfera superior, que  a veces están formados por eventos climáticos en la parte inferior  atmosphere.Theionosphere is a region of charged particles in near-Earth spacethat coexists with the neutral gases in the upper atmosphere, whichare sometimes shaped by weather events in the loweratmósfera Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Duberstein

El principal instrumento científico de GOLD es una imagen ultravioleta espectrógrafo, que tomará imágenes de todo el disco de la Tierra en luz ultravioleta y luego descomponerlo por longitud de onda. Análisis de cada longitud de onda proporcionará información sobre la temperatura, densidad y composición de la ionosfera en ese momento. La tierra Se puede obtener una imagen del disco completo cada 30 minutos, proporcionando vistas continuas de cómo cambia la atmósfera superior con el tiempo.

Actualmente, modelos que buscan describir el comportamiento de la la ionosfera se descompone después de menos de 24 horas, dijo Richard Eastes, el investigador principal de la misión. Misiones anteriores ha observado una pequeña ubicación de la ionosfera, o solo ha podido para observar un área más grande por un corto período de tiempo. ORO proporcionar un flujo continuo de datos en todo un hemisferio de el planeta.

Un segundo satélite

El comportamiento de la ionosfera no es solo una cuestión académica. Sus partículas cargadas, como iones y electrones, pueden confundir la radio. señales de onda que se propagan a través de la atmósfera superior desde una parte de la tierra a otro. En particular, densas burbujas de este aumento de gas cargado sobre el ecuador y los trópicos en impredecible intervalos. Comprender mejor la ionosfera y modelar su el comportamiento debería mejorar los sistemas de comunicación utilizados por la aviación e industrias marítimas, así como las militares.

Otras lecturas

La tormenta solar que podría haber comenzado una guerra.

Después de su crucero a la órbita geoestacionaria, y posterior Checkouts, los científicos anticipan comenzar a tomar datos de GOLD alrededor de octubre. En ese momento debe ser emparejado con otro misión, ICON, también dedicada al estudio de la ionosfera. Esta segunda misión de la NASA, un pequeño satélite dedicado, viajará a través de la ionosfera misma en órbita terrestre baja haciendo in situ observaciones

Llevando un interferómetro y otros instrumentos, ICON Complementar la misión GOLD proporcionando detalles a escala fina mediciones de los fenómenos más grandes observados por el satélite en órbita geoestacionaria. ICON debería lanzarse más adelante este año con un misión primaria de dos años. A principios de la década de 2020, entonces, el espacio los científicos deberían comprender mucho mejor el final de la Tierra frontera: su interfaz con el resto del universo.

Imagen de listado de la NASA

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