La investigación sugiere un punto de inflexión en el Las corrientes del Atlántico

Preparándose para monitorear las condiciones en el Mar Imringer Agrandar / Preparación para monitorear las condiciones en el Mar Imringer. Nacional Fundación de la ciencia

Todos los océanos del mundo tienen un patrón similar de corrientes. Las aguas superficiales se calientan cerca del ecuador, luego fluyen hacia los polos, donde se enfrían y se hunden. El agua fría y densa del fondo hace su camino de regreso para reiniciar el ciclo. Este patrón tiene particular importancia en el Atlántico norte, donde el flujo de superficie cálida el agua ayuda a moderar el clima del norte de Europa, partes del cual de lo contrario podría parecerse a Groenlandia.

Mucha gente ha reflexionado si el calentamiento inducido por El cambio climático podría interferir con esta cinta transportadora, evitando El agua que se acerca al Ártico se enfría y se hunde. Más los análisis, sin embargo, sugieren que esto solo podría suceder después de el mundo se había calentado lo suficiente como para que Europa no necesitara las corrientes para moderar su temperatura.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que hay un punto de inflexión para el transportador atlántico al que se podría llegar mucho antes. Eso solo depende indirectamente de temperaturas cálidas; en cambio, es conducido por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. Y la nueva investigación sugiere que ya hemos llegado casi a la mitad de la propina punto.

Cálido o salado

La cuestión clave en todo esto es la densidad del agua, que impulsa el ciclismo de los océanos. Dadas temperaturas similares, sal el agua es más densa; dado un contenido de sal similar, el agua fría será mas denso. Estas diferencias de densidad son lo suficientemente grandes como para que si tener un parche de agua tibia y fresca sobre agua fría y salada agua, los dos cuerpos no se mezclarán de manera muy eficiente. El agua termina en capas o estratificado.

Este tipo de estratificación no ha sucedido en el norte Atlántico. El agua superficial que llega al norte es cálida pero salada, y el invierno ártico permite que se enfríe y se mezcle con las capas Por debajo de eso. Eso es suficiente para hacer que el agua se hunda y conduzca ciclismo.

Pero los investigadores: Marilena Oltmanns, Johannes Karstensen y Jürgen Fischer del Centro GEOMAR Helmholtz para Ocean Investigación: enfóquese en un área donde eso está cambiando: Groenlandia costa. Específicamente, miran el mar de Labrador, entre Canadá y el sur de Groenlandia, y el Mar de Irminger, entre Groenlandia y Islandia. Y aquí encuentran algo inusual. “Ninguno agua polar fría y fresca ni agua atlántica cálida y salada coincide con las propiedades hidrográficas del agua superficial en estos regiones: ser cálido y fresco “, escriben”. Especulamos que tiene un origen continental y fue modificado por calentamiento superficial “.

En otras palabras, el agua es fresca porque proviene de la derretimiento de Groenlandia y cálido porque las temperaturas en estos los lugares han sido impulsados ​​hacia arriba por el cambio climático.

Es posible que el enfriamiento invernal supere la falta de sal en esta agua y aumentar su densidad para que se mezcle con el océano capas debajo de ella. Pero la cantidad de energía que tiene que perder para el la atmósfera es significativa y la temperatura del mar de Irminger las aguas superficiales aumentaron 1.5 grados centígrados durante los 25 anteriores años. Combinados, estos factores significan que cada metro cuadrado de el océano tiene que renunciar a más de 108 julios de energía para mezcla completa para suceder (eso es aproximadamente 60,000 vatios-hora). Y como Los inviernos árticos también se están calentando, deshaciéndose de eso La energía se está volviendo más difícil.

No inclines tu océano

En última instancia, esto podría conducir a un punto de inflexión. Si suficiente de la el agua superficial no se mezcla con las capas debajo de ella, permanecerá en su lugar durante el invierno y se fortalecerá a medida que llegue más derretimiento el proximo verano. Si bien estos dos mares no son las únicas áreas donde los ciclos del agua superficial hasta el fondo, su pérdida tiene el potencial de debilitar en gran medida la circulación del Atlántico.

�Qué tan cerca podríamos estar de dar propina? Los autores destacan el invierno de 2010-2011, que siguió al verano más cálido registrado en la zona. Después de ese invierno, hasta el 40 por ciento de la superficie El agua todavía estaba en su lugar cuando llegó la primavera.

El hecho de que este porcentaje disminuyó en los años siguientes indica que aún no hemos marcado un boleto de ida a Gulf Stream apagar. Pero los autores argumentan que eventualmente podríamos poner un gran abolladura en la circulación aquí. “Al acortar el intervalo de tiempo para eliminación convectiva de agua dulce, “escriben”, la [mezcla reducida] introducir [s] un umbral potencialmente crítico en convectivo estabilidad que se cruza cuando cantidades sustanciales de agua dulce de dos o más veranos combinados “.

En general, no tenemos un registro lo suficientemente largo para saber cómo preocupante es la cifra del 40 por ciento. Procesos como este varían año tras año, por lo que es posible que necesitemos algunas décadas de datos para Elige tendencias. Pero el estudio claramente demuestra que el Vale la pena controlar de cerca el agua de Groenlandia. Y es definitivamente vale la pena ver cuánto contribuyen estos dos mares La circulación general del Atlántico Norte.

Nature Climate Change, 2018. DOI: 10.1038 / s41558-018-0105-1 (Sobre los DOI).

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