El plan de Ford para autos sin conductor va más allá tecnología

Sherif Marakby, CEO de la subsidiaria de vehículos autónomos de Ford, posa con el alcalde de DC Muriel BowserAmpliar / Sherif Marakby, CEO del vehículo autónomo de Ford filial, posa con el alcalde de DC Muriel Bowser. Timothy B. Lee / Ars Technica

WASHINGTON, D.C. — Waymo dice que lanzará un dispositivo totalmente sin conductor servicio de taxi a finales de este año. GM’s Cruise tiene el objetivo de hacer lo mismo cosa en 2019. Ford, por el contrario, no planea lanzar un servicio comercial hasta 2021.

Podrías ver esto como una señal de que Ford está muy atrás en el correr hacia autos sin conductor. Pero en una reunión del lunes con Ars Technica, Los ejecutivos de Ford argumentaron que están sentando las bases para hacer Ford un jugador importante en el mercado de vehículos autónomos sobre el próxima década

Ford estaba en Washington, DC, donde el editor de automóviles Ars Jonathan Gitlin y yo vivimos para anunciar que la capital de la nación ha sido seleccionada como la segunda ciudad de lanzamiento de autos sin conductor 2021 de Ford, junto a Miami El alcalde Muriel Bowser dio la bienvenida a Ford a DC en un Conferencia de prensa del lunes a lo largo de la costa del río Potomac.

La estrategia del automóvil sin conductor de Ford se centra en Argo, un Inicio de automóvil sin conductor que obtuvo una inversión de $ 1 mil millones de Ford el año pasado (convirtiendo a Ford en el accionista mayoritario). Mientras Argo trabaja en su pila de tecnología autónoma, la empresa matriz es cultivar relaciones con socios en los negocios y gobierno, incluido el gobierno de Washington, DC. Ese esfuerzo está siendo dirigido por Sherif Marakby, el CEO de un reciente filial creada llamada Ford Autonomous Vehicles LLC.

“Vamos a desarrollar el negocio en paralelo al desarrollo la tecnología “, dijo Sherif Marakby a Ars antes de la prensa del lunes conferencia. Ciertamente tiene sentido que Ford esté resolviendo detalles como modelos de negocios, interfaces de usuario y relaciones con los formuladores de políticas. Pero lo que finalmente importará más es si Argo puede entregar la tecnología central de manera oportuna.

Es probable que un lanzamiento en 2021 ponga a Ford detrás de Waymo y posiblemente Cruise, pero ese período de tiempo debería poner a Ford a la par con otros fabricantes de automóviles. Y dado el tiempo que se tarda en dar la vuelta al mundo flota automotriz, un lanzamiento de 2021 aún podría darle a Ford un montón de hora de reclamar un papel importante en la industria del automóvil sin conductor sobre el La próxima década.

La estrategia del automóvil sin conductor de Ford se está enfocando

Ford ha estado involucrado en la tecnología de automóviles sin conductor por más de una década La compañía contó con un equipo en el DARPA 2005 gran desafío, y ha aumentado su investigación y desarrollo esfuerzos en los últimos años. En 2016, el CEO de Ford, Mark Fields, prometió presentar un vehículo totalmente sin conductor para 2021, pero la compañía ofreció pocos detalles sobre cómo alcanzar este hito.

A principios de 2017, Ford hizo una apuesta de mil millones de dólares en Argo, poniendo La puesta en marcha en el centro de la estrategia de vehículos autónomos de Ford. Pero entonces Ford sufrió una agitación ejecutiva. despedido en mayo de 2017 y reemplazado por el actual CEO Jim Hackett. Elección de Fields para liderar los esfuerzos de vehículos autónomos de Ford, Raj Nair, perdió su trabajo a principios de 2018.

Marakby, el ejecutivo de Ford con el que hablamos el lunes, dejó Ford para trabajar en el proyecto de auto sin conductor de Uber en 2016. Cuando Hackett tomó como CEO a mediados de 2017, atrajo a Marakby de regreso a Ford para ayudar a liderar esfuerzos de vehículos autónomos. Una reorganización este verano puso todo Los esfuerzos de Ford relacionados con vehículos autónomos bajo Marakby’s liderazgo en los recientemente creados Autonomous Vehicles, LLC.

El resultado es una estructura coherente que se ve sorprendentemente similar al que GM está utilizando para sus propios esfuerzos de conducción autónoma. Ford es el accionista mayoritario en Argo así como GM es la mayoría accionista en Crucero. Los empleados de Argo y Cruise pueden sostener acciones y recibir opciones sobre acciones, dándoles una participación financiera en el éxito de la compañía y hacer más fácil competir por la mayoría talento buscado. Hacer que tanto Argo como AV LLC sean compañías distintas de Ford también crea la posibilidad de que otras compañías quieren hacer sus propias inversiones, así como Softbank y Honda recientemente lo hizo al tomar grandes posiciones en el semi-independiente Cruise.

Los autos sin conductor de Ford entregarán bienes y personas

“Ford obviamente no será el primero en comercializar con el tecnología “, dice el analista de la industria Sam Abuelsamid.” Pero la tecnología solo no es suficiente. En definitiva tienes que construir un negocio alrededor de la tecnología “.

Como Waymo se ha preparado para su lanzamiento a finales de este año, el la compañía ha estado aprendiendo que se necesita una amplia gama de asociaciones para ofrecer un servicio de automóvil sin conductor. Waymo tiene un trato con Avis para gestionar sus vehículos en Arizona, por ejemplo. Waymo tiene una asociación con Walmart para permitir a los clientes llevar un vehículo Waymo a recoger comestibles. Waymo también tiene un acuerdo con el tránsito de la región. agencia para llevar a los empleados hacia y desde el autobús local y el tren ligero se detiene A la larga, este acuerdo podría ampliarse para permitir Los pasajeros comunes tomarán un corto trayecto en Waymo hasta el tránsito más cercano. detener.

Waymo ha negociado la mayoría de estos acuerdos en los últimos 18 meses, poco antes de un lanzamiento comercial esperado. Por el contrario, Ford está cultivando este tipo de relaciones mucho antes en El ciclo de desarrollo tecnológico. Hace más de un año, Ford fue Ya estoy haciendo experimentos con Domino’s usando un “auto sin conductor” (Realmente un automóvil conducido por humanos, pero con un conductor que se mantiene alejado de a la vista) para entregar pizza a clientes reales. Este año Ford ha sido ejecutando un experimento similar con Postmates, entregando productos a clientes reales que usan un “auto sin conductor” que realmente tiene un conductor de seguridad al volante.

Otras lecturas

Me senté en el traje de asiento del falso auto sin conductor de Ford

“Este es nuestro primer vehículo de investigación autónomo modificado específicamente para probar una variedad de interfaces: la pantalla táctil, el sistema de casilleros, el sistema de audio externo, para informar el diseño de nuestro vehículo autónomo especialmente diseñado que es programado para llegar en 2021 “, escribió Ford en junio.

Ford incluso patrocinó un estudio realizado por investigadores de Virginia Tech para ver cómo los peatones y otros usuarios de la carretera respondieron a una conducción autónoma coche. Dado que Ford aún no tiene un automóvil totalmente autónomo para usar Para las pruebas, los investigadores construyeron un “traje de asiento” que esencialmente oculta al conductor dentro del asiento del conductor. Los investigadores fueron experimentar con sistemas para un automóvil sin conductor, lo que obviamente no puede hacer contacto visual ni usar gestos con las manos para indicar intenciones a otros conductores en el camino.

Todo esto significa que, si Argo está listo para enviar un totalmente autónomo, Ford tendrá una amplia gama de experiencia y la infraestructura de apoyo para que el producto sea exitoso. Eso tendrá la aceptación de los reguladores en Miami, DC, y probablemente otros ciudades No solo tendrá asociaciones con minoristas como Domino’s y Postmates, también tendrán experiencia construyendo usuarios interfaces para este tipo de servicios de entrega. Tendrá infraestructura en el lugar para mantener, reparar y repostar el vehículos

Un lanzamiento en 2021 podría poner a Ford a la par con otros fabricantes de automóviles

Todo este trabajo de preparación, así como la vasta fabricación de Ford capacidad: ayudará a Ford a aumentar rápidamente la producción una vez que Argo La tecnología está lista para el mercado. Pero nada de esto importará a menos que y hasta que Argo desarrolle un vehículo totalmente autónomo. Y ahí está alguna razón para pensar que Argo todavía está a varios años de distancia estar listo para un lanzamiento comercial.

Uno es el tamaño de la flota de prueba de Ford. Ford nos dijo que tiene Cerca de 15 vehículos que se prueban en Miami. Y en la prensa del lunes conferencia, dijo que esperaba comenzar a probar en Washington, DC con cinco a 10 vehículos. Argo también está actuando pruebas en las áreas de Pittsburgh y Detroit, por lo que no sabemos exactamente cuántos vehículos tiene Argo en todo el país. Pero todas las señales sugieren que el número está en dos dígitos bajos. Ford dice que apunta tener 100 autos en la carretera para fines de 2019.

A modo de comparación, Google tenía dos docenas de vehículos Lexus autónomos. en calles públicas a mediados de 2015. Ese número ha crecido constantemente los últimos años Waymo compró 100 Chrysler Pacifica minivans en 2016, y compró otros 500 en 2017.

En un correo electrónico a Ars, el portavoz de Ford, Alan Hall, argumentó que el el número de vehículos en una flota de prueba “no es una buena medida de progreso “. Y eso es cierto hasta cierto punto. Especialmente en Los primeros años de la conducción autónoma, es posible hacer mucho de progreso sin tener muchos vehículos en la carretera.

Pero hay algunos aspectos de un sistema de conducción autónoma que pueden solo se probará eficazmente registrando millones de millas en público carreteras. Waymo comenzó ese proceso hace dos o tres años y está continuando hoy. Es difícil ver cómo Argo podría traer sus autos al mercado sin pasar por una prueba similar a gran escala proceso.

Afortunadamente, Ford puede consolarse con el hecho de que la mayoría de Los pares de la industria automotriz de Ford parecen estar tan lejos de Waymo. Hyundai tiene una asociación con Aurora, una startup cofundada por el ex jefe de automóviles autónomos de Google Chris Urmson y el ex Tesla jefe de piloto automático Sterling Anderson. Las dos compañías apuntan a lanzar su servicio comercial en 2021, el mismo año que Ford.

Toyota ha sido siempre uno de los más pesimistas. fabricantes de automóviles, con un ejecutivo diciendo en 2017 que espera los fabricantes de automóviles tendrán vehículos de “nivel 4”, automóviles que son totalmente autónomos en un área geofenzada, en el camino dentro de una década.

Todo lo cual significa que si Waymo y Cruise cumplen con sus ambiciosos objetivos de lanzamiento en 2018 y 2019, respectivamente, pueden tener el mercado en gran parte para ellos mismos durante un par de años antes enfrenta una mayor competencia en 2021. Pero esa ventaja inicial podría no en realidad sea tan importante para el éxito a largo plazo de Waymo.

El mercado automotriz es vasto, con automóviles que a menudo funcionan por 20 años o más antes de ir al depósito de chatarra. Waymo necesitará mucho de ayuda de los fabricantes de automóviles convencionales para ampliar su tecnología, por lo que no importa cuán rápido se expanda Waymo, no va a reemplazar más que una pequeña fracción de los autos en la carretera entre 2018 y 2021. Entonces, si Ford logra cumplir con su calendario de lanzamiento un servicio de automóvil sin conductor a gran escala en 2021, la compañía puede tener tiempo suficiente para reclamar una parte significativa de la conducción autónoma mercado de vehículos.

Corrección: originalmente dije que Ford tiene siete u ocho vehículos que se prueban en Miami, pero la compañía dice que el número es en realidad alrededor de 15.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: