El Petit Le Mans: más pruebas de que estamos en un lugar dorado edad para las carreras de autos deportivos

Pipo Derani calificó su Nissan DPi en la pole position. Podría ser Una carrera emocionante para Derani y sus compañeros de equipo. Brian Cleary / Getty Imágenes

La caminata de la parrilla antes de la carrera fue tan abarrotada como nunca la he visto. Jonathan Gitlin

Este sería nuestro punto de vista durante gran parte de la carrera: gracias por acogiéndonos, Cadillac! Elle Cayabyab Gitlin

Fuegos artificiales previos a la carrera. Elle Cayabyab Gitlin

Ambos Mazda RT24-Ps tuvieron un gran rendimiento durante la carrera. Alabama Arena / Ignite Media

Cadillac ha sido la marca a batir desde la creación de DPi. Imágenes de Brian Cleary / Getty

Le pregunté a Matt Russell de Cadillac sobre el éxito de la marca con el Formato DPi. “No ha sido fácil. Hay momentos en los que estuvimos realmente temeroso de que no podamos mantener una ventaja necesariamente, y yo sentirse como nuestros equipos, nuestros conductores, nuestros estrategas, nuestros ingenieros Lo he ganado en todas partes en el camino. Nuestros ingenieros y los diseñadores hicieron muchos trabajos tempranos para hacer que el auto fuera rápido y eficiente “, me dijo. Elle Cayabyab Gitlin

La librea de retroceso de Porsche fue un gran éxito entre los fanáticos. BrianImágenes de Cleary / Getty

Qué maravilloso lugar para sentarse un rato y ver carreras. Esta fue en realidad nuestra segunda visita al Petit Le Mans; junto con un grupo de amigos que se convertiría en un equipo de carrera, fuimos 2009. Ese año la carrera se detuvo después de cinco horas debido a lluvia torrencial. Esta vez, el clima fue perfecto. JonathanGitlin

Parte del encanto de este evento es ver a los autos correr hacia el anochecer. Imágenes de Brian Cleary / Getty

Los autos de noche son un espectáculo de luces multicolores de destellos LED, gráficos reflectantes y paneles electroluminiscentes. Más el estallidos ocasionales de chispas cuando un auto toca fondo: el Mercedes AMG Los GT fueron los más responsables, como aquí. Imágenes de Brian Cleary / Getty

Quizás el 911 RSR no fue el coche más ruidoso de la carrera, pero es El grito de seis fue más distintivo que la mayoría. Brian Cleary / Getty Images

El # 86 Acura NSX tenía un trabajo de pintura ligeramente diferente para Petit. Imágenes de Brian Cleary / Getty

El Corvette # 3 realiza un cambio de piloto en una parada en boxes. ene Magnussen y Antonio García tienen la extraña distinción de haber ganado el campeonato sin ganar una sola carrera durante el temporada. Imágenes de Brian Cleary / Getty

Ford hizo todo lo posible para mantener a Corvette lejos de la corona, y el Azul Oval se llevó el trofeo del fabricante en GTLM. Brian Cleary / Getty Images

Estoy bastante seguro de que este Radio Panamera estaba siendo utilizado por Radio Le Mans ‘John Hindaugh durante la semana de la carrera. Jonathan Gitlin

Renger van der Zande (L) tiene uno de los mejores nombres en las carreras. Jordan Taylor (M) es fácilmente la persona más incontenible en racing. Junto con el piloto de En dyCar Ryan Hunter-Reay, ganaron el XXI Petit Le Mans. Imágenes de Brian Cleary / Getty

BRASELTON, Ga. — El Petit Le Mans es una carrera de resistencia de 10 horas. celebrada cada otoño en Road Atlanta en Georgia. Como el nombre sugiere, corre con reglas similares a la carrera francesa que corre por 24 horas cada junio, lo que significa una mezcla de prototipo y Los autos deportivos basados ​​en la producción salen a la pista al mismo tiempo. Y aunque Petit Le Mans se celebró por primera vez hace solo 21 años, se estableció rápidamente junto a eventos con décadas más historia. De hecho, ayudó a revitalizar las carreras de resistencia, particularmente en los Estados Unidos donde dio origen a la serie que ahora conocemos como el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar.

Este año, Petit Le Mans fue posiblemente el mejor en una década. Incada una de las tres clases (Prototype, GTLM y GTD), hubo campeonatos para decidir. Además de eso, el norteamericano Endurance Cup estaba en juego (es un trofeo separado, nuevamente para las tres clases, puntuadas solo en las carreras más largas del año). Y los que no estaban en el título estaban buscando la victoria.

Agrandar Jonathan Gitlin

La calificación no tiene sentido con una carrera tan larga, pero el campo fue llevado a la bandera verde por Pipo Derani en el # 22, uno de los dos Nissan DPis negros y verdes. El auto de Derani fue muy rápido al comienzo de la carrera, pero tuvo problemas menos de la mitad hora con un pinchazo. Los dos Mazdas eran igualmente fuertes; theEl equipo estaba recién salido de una muy buena carrera en Laguna Seca que debería haber terminó en su primera victoria, y tanto Oliver Jarvis (# 77) como Jonathan Bomarito (# 55) estableció algunas vueltas increíblemente rápidas.

Durante un tiempo la carrera prototipo fue entre los Mazdas y el Penske Acuras, pero cada uno tuvo problemas. El # 55 Mazda pasó de el plomo a una vuelta hacia abajo después del contacto con otro automóvil. Juan Pablo Montoya tuvo algo fallido en el Acura # 6 cuando pasó por el turno 3; el contacto con la barrera del neumático fue reparable pero solo después Tres horas en boxes. Por suerte las cosas fueron un poco menos dramáticas para sus carros hermanos, quienes tenían el liderazgo en múltiples ocasiones durante la carrera

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Los problemas para los tres fabricantes japoneses significaron ventaja para Cadillac De los cuatro fabricantes que se comprometen con la categoría DPi, Cadillac lo ha acogido de la mejor manera. Ninguno de los otros los fabricantes aún están listos para vender autos a equipos de clientes, pero el próximo año, otros dos Cadillac DPi-V.R.s más se unirán a la serie, haciendo un total de siete. El hecho de que Cadillac Racing esté tan ansioso apoyar a los equipos de clientes es un buen augurio para el futuro. Equipos de fábrica va y viene, pero una serie de autos deportivos como IMSA vive y muere por sus corsarios. Y una serie atraerá a muchos más si Saben que existe la posibilidad de que ganen. Es en parte por qué el Grupo C y GTP fueron geniales durante la década de 1980: los equipos de clientes podían comprar maquinaria potencialmente ganadora de la carrera. Un equipo privado podría ir a Porsche, compre un 956 o 962 y, suponiendo que todos en el equipo lo hicieron sus trabajos mejor que todos en todos los otros equipos, ven a casa con un trofeo

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Hasta ahora, ese rol había sido ocupado por los prototipos LMP2, en que se basan los autos DPi. De hecho, este año vio algunos fuertes desempeños de equipos que manejan autos LMP2, como IMSA ha utilizado “equilibrio de rendimiento” para lograr cierta paridad entre los dos tipos de prototipos. Core Autosport demostró cómo competitivo podría ser un automóvil LMP2 este año, y su Ligier # 54 fue en Petit como contendiente al campeonato con dos victorias y dos segundo lugar termina en las cuatro rondas anteriores.

Unos finales

Como es confiable el caso, una vez más estaba ocupado cuando debería haber estado viendo la carrera de Continental Tire el fin de semana pasado. Tristemente yo no tendrá otra oportunidad de perderse una carrera continental: el próximo año Michelin lo reemplaza como el único proveedor de neumáticos para el prototipo y clases de GTD, así como esta serie de soporte. La compañía también se ha registrado como el nuevo patrocinador principal de la canción. Esa es una gran noticia para Michelin Raceway Road Atlanta, ya que es ahora conocido, porque significa un reemplazo para la estructura desvencijada que actualmente alberga el control de carrera y el centro de medios (debido a esto tiempo el año que viene, al parecer).

Continental no fue la única asociación de larga data que terminó con Petit Le Mans de este año: Tequila Patron, que ha patrocinado tanto un equipo (ESM, que ejecuta los dos prototipos de Nissan DPi) como el NAEC, se está moviendo hacia nuevos intereses. Entonces, también, es socio de transmisión Fox Sports. La próxima temporada, sus carreras IMSA estarán en NBC. pensar detrás de la paridad del prototipo era alentar a algunos equipos LMP2 de Asia o Europa para participar en la extraña carrera de IMSA, y Unidos Autosports obtuvo muchos titulares al ejecutar a Fernando Alonso en un Coche LMP2 en Daytona. Pero en verdad, estos ocasionales u ocasionales las entradas fueron menos y más largas de lo esperado, y el próximo año los autos DPi se están desatando. Después de todo, ¿por qué molestarse en dejar el coche? las compañías toman autos LMP2 altamente estandarizados y los hacen más rápidos si solo vas a vincularlos a los niveles de rendimiento de LMP2? A partir del próximo año, seguramente se necesitará un DPi si usted quiero ganar, así que puedes ver por qué me alegra el hecho de que el La clase está creciendo.

Pero yo divago. Simplemente tomar el inicio de la carrera fue suficiente para sellar el campeonato de fabricantes de 2018 para Cadillac, y obtuvo otro honor después de la cuarta hora de la carrera. los NAEC otorga puntos en varias etapas en cada una de las cuatro carreras que cuenta, y el # 31 Whelan Engineering Cadillac estaba en primer lugar en ese punto, dándole una ventaja inexpugnable en los puntos. Realmente, sin embargo, podría haber sido la raza de cualquiera. Con 15 minutos Para ir, todavía había nueve prototipos en la vuelta del líder.

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La serie WeatherTech de IMSA va muy bien, pero ¿a dónde va? siguiente? Algunos estaban jugando el juego de consumo de combustible. Con nueve minutos para ir, el campeonato # 54 contendiente al campeonato se vio obligado a detenerse por combustible, pasando del cuarto al séptimo en el proceso. Con tres minutos dejado en el reloj, fue el turno del # 22 de Nissan, cambiando tercero por sexto. Luego, en la última vuelta, el # 85 Oreca LMP2 de JDC-Miller El automovilismo se detuvo y quedó en octavo lugar, y el 2018 campeonato prototipo del equipo, al Whelan Engineering Cadillac.

Más drama aún estaba por llegar. Después de pasar los 25 finales minutos liderando la carrera, en la carrera hacia la curva 10, el # 5 Mustang Sampling Racing Cadillac estaba literalmente inmóvil en los humos. Esta promovió otro Cadillac (el # 10 de Wayne Taylor Racing) a la cima, su primera victoria en todo el año. Los Mazdas llenaron el podio con el segundo (# 77) y el tercero (# 55), que después de la temporada ha tenido seguramente se sintió casi tan bien como una victoria.

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Consultar a los ingenieros sobre lo que hace que el Corvette C7.R sea buenos autos de carrera Las cosas fueron igual de emocionantes en las clases de GT. En el Clase GTLM, el equilibrio del rendimiento había mantenido a la competencia muy incluso durante todo el año. Seis de las ocho entradas de temporada completa ganaron razas solo el # 3 Corvette C7.R y el # 24 BMW M8 GTE habían fallado para llegar al peldaño superior. �Más raro todavía? El # 3 en realidad estaba liderando La tabla de puntos. No está mal para un auto de carreras que ahora es bastante largo El diente en comparación con sus rivales. Su principal competencia fue el # 67 Ford GT. Ford tenía el campeonato del fabricante en la bolsa y también iba por la victoria de GTLM NAEC con el auto # 66.

Porsche probablemente tuvo la mayor expectación antes de la carrera, sin duda gracias a las libreas retro muy geniales en el # 911 y # 912. Después hurgando en los archivos para recrear el Pink Pig y los Rothmans esquemas de pintura para Le Mans, esta vez fue el GT1 de 1998 que prestó su mirada a los autos de carrera. Es bastante apropiado, considerando que el 911 GT1 y el actual 911 RSR son las dos únicas variantes del 911 para montar el motor delante del eje trasero.

Un último adiós y gracias.

Hubo más motivos para reflexionar en la carrera de este año ya que este Fue el primero desde la muerte del Dr. Don Panoz. Panoz inventó el parche transdérmico, luego pasó a crear el Petit Le Mans y el American Le Mans Series. Incluso fue responsable de algunos de los prototipos deportivos más inusuales para correr con ira, algunos de los cuales incluso Lo hizo bastante bien.

El sábado por la mañana, un par de estos tomaron la pista por un vuelta tributo: el Panoz Esperante GTR-1 con motor delantero y el par Deltawing más radical. Al igual que Le Mans, el aspecto patrimonial funcionó. En el # 911, Nick Tandy manejó su consumo de combustible mejor que nadie más para ganar la clase por casi 12 segundos. La lucha por el campeonato entre el # 3 Corvette y el # 67 Ford fue mucho menos directo y, por lo tanto, totalmente apasionante. (En un extraño giro del destino que tiene nada que ver con el resultado de la carrera, los ingenieros principales de el # 3 Corvette y el # 67 Ford son padre e hijo.)

Con aproximadamente dos horas y media restantes en el reloj, parecía como si Corvette tuviera todo en la bolsa. Entonces, inexplicablemente, Antonio García hizo girar el auto fuera de la pista y lo golpeó contra la pared justo cuando salía de boxes durante un período de seguridad en el automóvil. El frente de el auto fue guardado y luego de cojear de regreso a la entrada del pozo fue llevado directamente al garaje para reparaciones.

Fue un paso extraño y desafortunado para García, uno recuerda un poco a otro clásico de Petit Le Mans. De nuevo en 2008, Allan McNish hizo algo similar, solo que lo hizo en el vuelta de calentamiento justo antes del inicio. Le tomó dos vueltas arreglar eso daño, vueltas que McNish recuperó durante las siguientes horas antes de ganar en una de las mejores unidades que he visto. A diferencia de McNish, García no tuvo diez horas para recuperarse, y él volvió a la carrera tres (no dos) vueltas hacia abajo, pero no todo estaba perdido. El Ford necesitaba entrar primero o segundo, lo que parecía posible. Muy tarde en la carrera. Finalmente se deslizó de vuelta al quinto. Mientras tanto, el Corvette llegó al octavo lugar al final, suficiente para llevar el campeonato del equipo por seis puntos.

La victoria en la clase final, GTD, iría al # 63 Scuderia Corsa Ferrari 488 GT3 patrocinado por WeatherTech. Segundo fue al # 86 Acura Meyer Shank Racing NSX GT3, que fue desafortunado ya que pagó muy pocos puntos para permitir que Katherine Legge ganara la clase campeonato. La victoria de la serie fue al tercer lugar en la carrera, el # 48 Paul Miller Racing Lamborghini Huracan GT3.

Imagen de listado de Brian Cleary / Getty Images

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