El permafrost sumergido libera metano, pero no en la atmósfera

Medición de metano de Beaufort Sea a bordo del R / V Ukpik Agrandar / Medición del metano del mar de Beaufort a bordo del R / V Ukpik.John Kessler Laboratorio

La Tierra responde al cambio climático de maneras interesantes, a veces produce lo que llamamos “retroalimentación”, que puede amplificar el calentamiento global o amortiguarlo. Algunos de los comentarios que pueden amplificar el calentamiento tiene un comportamiento difícil de predecir a corto plazo futuro y deja escenarios que son potencialmente peores que esperaba colgando sobre nuestras cabezas. Uno de esos es el lanzamiento de gases de efecto invernadero provenientes del deshielo del permafrost y regiones de poca profundidad fondo marino que fue tierra congelada hace miles de años cuando el mar El nivel era mucho más bajo.

El problema que suena más peligroso es el hidrato de metano, un sustancia similar al hielo llena de metano que está presente en algún océano sedimentos Su liberación repentina es sospechosa en alguna extinción importante eventos, pero cuánto debemos preocuparnos por desestabilizar los hidratos de metano o el descongelamiento del permafrost no están perfectamente claros.

Un grupo de investigadores dirigido por Kathryn Sparrow se dirigió a la Beaufort Sea en el Ártico canadiense para traer una mejora técnica de medición para abordar una pregunta importante: cuánto de El metano en el fondo del mar está terminando en nuestra atmósfera?

Problema de burbuja

Un grupo diferente de científicos que trabajan en alta mar de Siberia tiene Sonaban alarmas sobre columnas de metano que observó burbujeando desde El fondo marino allí. Los investigadores están tratando de averiguar cómo se calienta está afectando ese burbujeante metano y lo que hará en el futuro.

Otras lecturas

En el Ártico, el dióxido de carbono disminuye donde sube el metano.

Los estudios de Svalbard han encontrado que hay burbujas de metano allí anterior al cambio climático causado por el hombre. Y, contraintuitivamente, se ha demostrado que esas plumas realmente causan una eliminación neta de gases de efecto invernadero atmosféricos estimulando el crecimiento del plancton que consumen CO2 Entonces hay mucho que explicar antes proyectando lo que depara el futuro para esta retroalimentación particular.

Pero volviendo a Sparrow y su equipo trabajando en el Ártico canadiense: tienen esencialmente carbono fechado el metano disuelto en el agua midiendo el carbono radiactivo 14. Mientras se movían del orilla hacia aguas más profundas, pudieron hacer mediciones tanto en el fondo y en las aguas superficiales. Esto les permitió calcular cuánto metano antiguo salía del fondo marino y cuánto alcanzó con éxito la superficie para ser liberado la atmósfera.

En realidad, no esperamos que esos dos números sean iguales. Los microbios en el agua pueden digerir el metano y convertirlo en CO2. Las corrientes también pueden arrastrar el metano a las profundidades Oceano.

Microbios hambrientos

Las mediciones encontraron bastante metano antiguo en el abajo, aunque también había metano joven producido por el descomposición microbiana del plancton muerto (otra fuente es atmosférica metano que se mezcla con el agua).

Sin embargo, las mediciones de agua superficial son otra historia. Más cerca a la orilla, el equipo encontró una buena porción de metano antiguo en el superficie. Pero una vez que el agua alcanzó los 30 metros de profundidad, la antigua el metano casi desapareció de las aguas superficiales, lo que representa 10 por ciento o menos del metano total disuelto en el agua.

Eso indica que cosas como los microbios hambrientos son efectivamente evitando que el metano que se libera en el fondo marino llegando a la atmósfera una vez que el agua es lo suficientemente profunda. Ya que la mayoría del mar de Beaufort tiene más de 30 metros de profundidad, eso significa El metano del fondo marino de Beaufort no se vierte directamente en el atmósfera, incluso si el agua más cálida está causando que el fondo marino produzca más.

En otras palabras, la noticia es buena, suponiendo que otras áreas del El Océano Ártico se comporta de manera similar. La siguiente pregunta obvia es: �Cómo responderán estos procesos al continuo calentamiento global? Si el fondo marino libera más metano, los microbios se mantendrán al día agua viven en cálidos?

Esa es una pieza del rompecabezas que los investigadores necesitarán para poder Ofrecer estimaciones más precisas de cuánto gas de efecto invernadero es natural. mundo lanzará en respuesta a nuestras propias emisiones. Más evidencia de los límites en la liberación de metano podría al menos parcialmente defang Este particular dragón dormido.

Science Advances, 2017. DOI: 10.1126 / sciadv.aao4842 (Acerca de DOIs).

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