El nuevo buscador de planetas de la NASA está en el espacio. Ahora �Qué?

Se lanza un cohete Falcon 9 que lleva la nave espacial TESS Miércoles. Trevor Mahlmann

Nueve motores Merlin, todos ronroneando. Trevor Mahlmann

La nave espacial TESS eventualmente está destinada a una órbita resonante lunar. Trevor Mahlmann

Esto permitirá que la nave espacial observe estrellas cercanas casi continuamente. Trevor Mahlmann

También pondrá TESS lo suficientemente cerca de la Tierra para transmitir fácilmente datos. Trevor Mahlmann

Tardará unas dos semanas en llegar a esta órbita especial. TrevorMahlmann

Entonces la nave espacial estará lista para proporcionar datos científicos en aproximadamente 60 días. Trevor Mahlmann

Los científicos esperan encontrar miles de nuevos exoplanetas. TrevorMahlmann

Con suerte, algunos de ellos serán del tamaño de la Tierra en las zonas habitables de sus estrellas Trevor Mahlmann

La mayoría de todos los que lean esta historia probablemente sabrán que un El cohete SpaceX Falcon 9 se lanzó el miércoles con una NASA nave espacial en órbita: la Encuesta de Exoplanetas en tránsito Satélite: eso promoverá la misión de búsqueda de la agencia espacial para exoplanetas

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Menos conocida es la órbita inteligente de la nave espacial TESS, que permitirá una misión científica de búsqueda de presupuesto pero sólida para planetas en tránsito frente a estrellas cercanas. Este “lunar “órbita resonante”, que nunca se ha utilizado de esta manera particular por una nave espacial, permitirá a TESS observar estrellas cercanas y transmitir datos a la Tierra con un gasto energético mínimo. (Los La vida útil de una nave espacial a menudo está determinada por su cantidad de propulsor a bordo).

Órbita resonante lunar

Las misiones científicas a menudo necesitan vistas continuas y sin obstáculos de sus objetivos, y TESS no es diferente, ya que controlará 200,000 estrellas relativamente cercanas por cambios minúsculos en su brillo. El cazador de planetas anterior de la NASA que buscó algo similar tránsitos, la misión Kepler, observó sus objetivos desde un Órbita heliocéntrica de la Tierra, a unos 10 millones de kilómetros de nuestro planeta. Tal órbita tiene altos costos en términos de energía necesaria para reach it, station keeping, and data limitations.The secuencia de órbita para TESS: primero, una órbita de estacionamiento (verde), seguida  por una órbita en fase (amarillo) con una asistencia de gravedad lunar que pone  TESS en su órbita final (rojo), que está en una resonancia 2: 1 con  the Moon (orbit in white).Theorbit sequence for TESS: first, a parking orbit (green), followedby a phasing orbit (yellow) with a lunar gravity assist which putsTESS into its final orbit (red), which is in a 2:1 resonance withla luna (órbita en blanco) .NASA

Para TESS, la órbita resonante lunar lo llevará al interior como cerca de 108,000 km de la superficie de la Tierra (o aproximadamente tres veces el altura de la órbita geoestacionaria) y hasta a 373,000 km de distancia de la Tierra, que está justo dentro de la órbita de la Luna. Durante un período de tres horas en su aproximación más cercana, TESS se orientará para enviar grandes cantidades de datos al planeta (imágenes de fotograma completo), mientras pasa la mayor parte del resto de su tiempo durante los 13.7 días orbita observando estrellas.

Ciencia en 60 dias

Después del lanzamiento de esta semana, tomará un par de semanas para TESS para alcanzar esta órbita estable, ya que la nave espacial realiza media docena de hélices se quema y utiliza una ayuda de gravedad desde la Luna hasta alcanzar su órbita deseada. Después de eso, sufrirá aproximadamente dos meses de pago antes de comenzar las operaciones científicas.

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A un costo de $ 200 millones, la nave espacial TESS se trata de un tercio del costo de la nave espacial Kepler, que tenía un principal espejo con un diámetro de 0,95 metros. Las aberturas TESS son considerablemente más pequeño: 10 cm para cuatro cámaras idénticas. Sus La ventaja es que, donde Kepler observó una pequeña área del cielo, TESS analizará mucho más, alrededor del 85 por ciento en total.

Debido a sus pequeñas cámaras, el telescopio encontrará principalmente estrellas cercanas (y, en consecuencia, exoplanetas), probablemente aquellas dentro de 30 y 300 años luz y que son 30 a 100 veces más brillante que los objetivos de Kepler, según la NASA. Si esto es exitoso (y debido a su órbita estable), TESS podría muy bien excede su vida útil de diseño de dos años.

Imagen de listado de Trevor Mahlmann

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