El gibón extinto en la antigua tumba china insinúa otras especies de primates perdidos

El gibón extinto en la antigua tumba china insinúa otras especies de primates perdidosAmpliar Turvey et al. 2018

Los primates, especialmente los gibones y otros simios, son hallazgos raros en El registro fósil asiático. Fósiles del Pleistoceno y el Holoceno. se conservan con mayor frecuencia en cuevas, donde los gibones vivos casi nunca pasar el tiempo. Pero los humanos conservaron los restos de al menos un gibón para la posteridad enterrándolo en la tumba de una mujer noble china Hace 2.300 años durante el Período de los Estados Combatientes de China.

El desafortunado simio fue enterrado con una mujer noble que se cree Lady Xia, la abuela de Qin Shi Huang, la primera china emperador, que gobernó del 259 al 210 a. C. Lady Xia también tomó un leopardo, un lince, un oso negro asiático, una grulla y varios animales domésticos con ella a su tumba muy adornada en Chang’an, ahora La ciudad de Shenheyuan en la provincia de Shaanxi. Menaje morboso son un sello distintivo de los entierros de alto estado de este período, pero primatólogo Samuel Turvey de la Sociedad Zoológica de Londres dice que los arqueólogos nunca antes habían visto un gibón enterrado camino.

Eso es interesante por derecho propio. Por el día de Lady Xia, gibones se había hecho popular entre la nobleza como mascotas y símbolos de la clase de eruditos y funcionarios llamados Junzi. Gracias a forma elegante en que se balancean a través de los árboles, los gibones fueron considerados noble en la antigua cultura china. Entonces, es culturalmente significativo encuentra un gibón, presumiblemente una mascota, enterrado con la abuela de Primer emperador de China. Pero este gibón en particular, además de su proximidad al poder, también puede representar un especies no descubiertas, y ahora extintas.

Introduciendo Junzi imperialis

“Mientras visitaba las colecciones arqueológicas en Xi’an, Shaanxi Provincia, en 2009, descubrí que un cráneo de gibón semi-completo, mandíbula y esqueleto asociado habían sido descubiertos recientemente excavado tumba real de la antigua capital de Chang’an “, dijo Turvey Ars. “Shaanxi se encuentra a una gran distancia de cualquiera de China poblaciones de gibones sobrevivientes, lo que inmediatamente sugirió que esto el espécimen podría ser algo extremadamente interesante “.

Turvey y sus colegas midieron las distancias entre ciertos puntos de referencia en el cráneo del gibón, así como la forma y proporciones de los dientes y huesos, y los comparó con los cuatro géneros de gibones vivos hoy, que comprenden un total de 18 especies, cuatro de las cuales viven en China. El gibón de Lady Xia no coincidía cualquiera de ellos “. Esto demuestra que el gibón Xi’an es distinto a nivel de género de todos los gibones vivos, por lo que solo el octavo género de simios conocido que sobrevivió a la reciente era histórica “, dijo Turvey a Ars. Él y sus colegas nombraron el Especie recién descubierta Junzi imperialis.

Su análisis obtiene algún apoyo adicional de la geografía. Más de los otros animales en la tumba de Lady Xia vivían en la parte sur de la provincia de Shaanxi hasta hace poco, lo que significa que Gibbon probablemente también era local. Las cuentas históricas describen los gibones atrapados cerca de Chang’an hasta el 10 siglo EC, y versiones posteriores dicen que los gibones salvajes vivían en el ShaanxiProvince bien en el siglo XVIII.

Pero hoy no hay gibones en Shaanxi, y la provincia es separado del suroeste de China, hogar del único remanente de China gibones — por varios ríos y otros desagües grandes.

“Los gibones son extremadamente vulnerables a la fragmentación del hábitat, como están casi completamente restringidos al dosel del bosque y son rara vez es capaz de cruzar huecos en el bosque “, explicó Turvey Ríos a menudo actúan como barreras físicas entre las poblaciones de gibones, evitar el mestizaje, por lo que es razonablemente probable que el local la población de gibones en Shaanxi era una especie diferente de la Gibbons ahora vive en el suroeste de China.

“Además de las diferencias esqueléticas, los gibones vivos pueden ser diferenciado sobre la base de diferentes patrones de color de piel, especialmente en sus patrones faciales y por su especie específica canciones “, dijo Turvey “Desafortunadamente, no tenemos forma de saber qué Junzi parecía o sonaba como en la vida.

E incluso con gibones vivos, puede ser difícil distinguir las especies aparte solo por mirar, por eso los zoológicos a menudo terminan hibridando accidentalmente especies de gibones. La prueba genética es la la mejor manera de estar seguro, pero a Turvey y sus colegas no se les permitió hacer un muestreo destructivo de los restos de la mascota de Lady Xia Gibbon, y el clima subtropical del centro de China no suele prestar a la buena preservación del ADN de todos modos. Eso nos deja con huesos y dientes

Declarar una nueva especie puede ser una aventura polémica, y tomará algún tiempo para ver si otros primatólogos aceptarán J. imperialis. Pero el caso de J. imperialis fue lo suficientemente sólido como para pasar por la revisión por pares, y esta no sería la primera vez que un especies de primates han sido aceptadas sobre la base de una sola ejemplo.

Es posible que hayamos perdido más primates de lo que creemos

Hasta ahora, los científicos suponían que ninguna especie de simio había desaparecido. extinto desde el final de la última Edad de Hielo. Esa suposición se basa principalmente en el registro fósil, si no tenemos fósiles de primates especies que vivieron durante el Holoceno y la especie no existen actualmente, no hay razón para pensar que la especie alguna vez existió. Y gracias al clima húmedo, los restos de primates no son conservado a menudo en los trópicos, ya sea en sitios arqueológicos o en el reciente registro fósil, un problema que también ha frustrado paleoantropólogos que estudian las primeras migraciones humanas hacia el región.

Pero J. imperialis demuestra que al menos una especie de simio murió relativamente recientemente, lo que puede obligar a los primatólogos y ecologistas para repensar la suposición de que los humanos solo comenzaron a amenazar existencia de nuestros simios en los últimos siglos.

“Hasta el descubrimiento y la descripción de Junzi imperialis, era pensó que los simios y la mayoría de los otros primates han sido relativamente resistente a las presiones humanas pasadas sobre la biodiversidad y que el El preocupante declive global de los simios fue un fenómeno moderno “, dijo Turvey. “Ahora nos estamos dando cuenta de que también puede haber habido numerosos anteriores extinciones de simios y otros primates causadas por el hombre antes de la era histórica reciente “. La ausencia de primates extintos de la El registro fósil del holoceno puede significar que tropical y subtropical los climas borraron la evidencia. Es posible que nunca sepamos lo que ya tenemos perdido.

De hecho, podría haber habido varios gibones más extintos especies en China, sugieren Turvey y sus colegas, porque los registros históricos describen a los gibones que viven en Central y Sur de China, incluso en varias áreas separadas por grandes ríos del territorio de J. imperialis cerca de Chang’an y los cuatro especies de gibones que viven en el suroeste de China hoy. Hasta ahora hay no hay evidencia directa de ninguna otra especie de gibón extinta, pero su el descubrimiento desafiaría aún más nuestras suposiciones sobre cuánto biodiversidad de primates que ya hemos perdido.

Un comienzo anterior a la sexta extinción masiva

�Deberíamos culparnos realmente por la extinción de J. imperialis? Es difícil decirlo con certeza, pero los humanos son los más posibles culpables, según Turley y sus colegas.

“Pocas extinciones en el Holoceno climáticamente estable pueden incluso cuestionablemente ser interpretado como no antropogénico “, escribieron. Y una ola de deforestación cerca de Chang’an tarde en el Imperial de China período habría ejercido una grave presión sobre las poblaciones de gibones. Como dicho anteriormente, la casi incapacidad de los gibones para cruzar las brechas en el bosque el dosel los hace especialmente vulnerables a la deforestación.

“La deforestación tropical hace que las poblaciones de gibones se aceleren rápidamente fragmentarse y aislarse, lo que puede conducir rápidamente a extinción “, dijo Turvey a Ars. Y luego está el hecho de que los gibones son cazados para comida y medicina tradicional en gran parte de Asia. En modelos informáticos dirigidos por Turvey y sus colegas, Gibbon la disminución de la población sigue un frente de onda de la población humana expansión: una pistola ecológica humeante.

Si especies de gibones como J. imperialis ya estuvieran muriendo por 1700, los gibones pueden ser aún más vulnerables a la pérdida de hábitat y cazando de lo que pensábamos, que es un pensamiento aleccionador dado cómo En serio, los gibones modernos están amenazados hoy. Los cuatro de los las especies que aún viven en China están en peligro crítico, y solo quedan unos 26 gibones de Hainan, todos confinados a un solo bosque parche en la isla de Hainan.

“El descubrimiento de Junzi imperialis enfatiza la necesidad de enfocarse más esfuerzos de conservación en las especies de gibones sobrevivientes de hoy, especialmente las cuatro especies restantes de gibones en China, que son entre los mamíferos más raros y amenazados del mundo “, dijo Turvey.

Science, 2018. DOI: 10.1126 / science.aao4903 (Acerca de DOIs).

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