El exoplaneta más cercano a la Tierra acaba de ser empapado con bengalas mortales

Una impresión artística de la vista de la superficie del planeta Próxima en órbita alrededor de la estrella enana roja Proxima CentauriAmpliar / Impresión artística de la vista de la superficie del planeta Proxima b orbitando la estrella enana roja Proxima Centauri.ESO / M. Kornmesser

En medio de mucha emoción en 2016, los astrónomos revelaron el descubrimiento de un planeta del tamaño de la Tierra alrededor de Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sol. Este exoplaneta, a solo 4,2 años luz de la Tierra, fue lo suficientemente cerca de su estrella enana roja como para que el agua pueda existir su superficie

Por desgracia, ahora sabemos que la vida probablemente no vive del planeta, al menos no en la superficie. En marzo de 2016, los astrónomos utilizando una serie de telescopios conocidos como Evryscope observó una “superflare” 10 veces más grande que cualquier otro detectado desde La estrella enana roja. Basado en estas observaciones y las de otros instrumentos con espectrógrafos, los astrónomos determinaron que Alrededor de cinco de estos superflares ocurren en un año determinado.

Otras lecturas

Es cierto: la estrella más cercana al Sol alberga un planeta del tamaño de la Tierra

En un artículo inédito que describe su uso de un modelo para interacciones entre las erupciones y una atmósfera planetaria, la los astrónomos sugieren que una actividad solar tan extrema reduciría la ozono de una atmósfera similar a la Tierra en un 90 por ciento en solo cinco años, con un agotamiento completo en unos pocos cientos mil años. Esto significa que la luz ultravioleta observada en el reciente superflare alcanzó la superficie con 100 veces la intensidad necesario para matar incluso la vida microbiana que es resistente a los rayos UV ligero.

“Los resultados recientes han sugerido que una vida más compleja como a medida que los líquenes evolucionaron para ambientes extremos y con adaptaciones como los pigmentos de detección UV pueden sobrevivir a estos niveles de radiación ” los astrónomos escriben en un artículo de revista preprint. “Esta sugerencia que la vida en Proxima b tendrá que sufrir complejas adaptaciones a sobrevivir, incluso si la atmósfera planetaria sobrevive a largo plazo impact of the stellar activity.”Artist’s conception of a bright flare on Proxima.Artist’sconcepción de una llamarada brillante en Proxima.Evryscope

Eso es muy malo, porque Proxima b tiene algo interesante características El planeta es probablemente rocoso, en lugar de un gas. gigante, y está bloqueado por marea a su estrella, lo que significa que un lado es siempre soleado mientras que el otro es perpetuamente sombrío. Por lo tanto, si el planeta tiene una atmósfera, la temperatura de la superficie puede variar de +30 grados centígrados en el lado claro a -30 grados Celsius en el lado oscuro. Estas condiciones permitirían el agua, si el planeta tiene alguna, para existir en la superficie del mundo como un líquido en algunos lugares.

El arXiv. Número de resumen: 1804.02001 (Acerca del arXiv). Enviado a AAS Journals.

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