El duro clima invernal en el este de los Estados Unidos podría ser debido para calentar el Ártico

Temperaturas a principios de 2018: un patrón familiar en los últimos tiemposAmpliar / Temperaturas a principios de 2018: un patrón familiar como últimamente Observatorio de la Tierra de la NASA

Sin algún contexto histórico, es fácil sobreinterpretar un evento meteorológico inusual, especialmente cuando está fresco en su mente. A En esta época del año en los EE. UU., eso significa broches fríos o en el extranjero clima cálido y las tormentas que los acompañan. �Están atados? con nuestro clima cambiante?

Hay una propuesta legítimamente controvertida de que lo son. los idea de que el calentamiento en el Ártico (y la reducción de la cobertura de hielo marino) ha estado haciendo que los inviernos del norte de latitudes medias sean “más extraños” Mucha atención en los últimos años. �Pero explica el clima? te quejaste la semana pasada?

La idea sugiere que la rareza es impulsada por el hecho de que el Ártico se está calentando más rápido que cualquier otra región, que ligeramente disminuye la diferencia de temperatura de ecuador a polo. Un número de los investigadores piensan que esto puede causar la corriente en chorro (que separa aire polar helado del aire de latitud media más cálido) para obtener más ondulación: permite que el aire frío se derrame hacia el sur con más frecuencia. Sobre el lado opuesto de esos meneos, el aire caliente será arrastrado hacia el norte para regiones normalmente frías.

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Muchos investigadores no están convencidos de que este sea un clima efecto, ya que este comportamiento es naturalmente bastante variable y podría posiblemente sea influenciado por otros factores. Jennifer Francis: un principal defensor de la hipótesis del Ártico, junto con Judah Cohen y Karl Pfeiffer para publicar un nuevo estudio centrado en los inviernos estadounidenses. los El trabajo reconoce cuidadosamente los desacuerdos y las incógnitas, pero encuentra algunos patrones climáticos interesantes en los últimos décadas.

Los investigadores trabajan con algunos complejos (pero particularmente útiles) medidas de las condiciones climáticas. Para el clima de EE. UU., Usan un índice que cuenta las heladas y las tormentas de nieve; actúa un poco como el “Días de grados de calefacción” que puede ver en su factura de energía. Para el Ártico, calcularon la presión atmosférica media y condiciones de temperatura al norte de 65 ° N de latitud.

Para 12 ciudades desde Massachusetts hasta Washington, volviendo a 1950: los investigadores compararon el índice de clima invernal con el Ártico condiciones Para el oeste de los EE. UU. (Que a menudo ha sido el clima yin al yang del noreste), no había mucha correlación. Pero un fuerte vínculo era evidente en el este de los Estados Unidos. Ártico superior Las presiones del aire superior y las temperaturas más cálidas han sido seguidas por Un duro clima invernal en el este de los Estados Unidos unos días después.

(Es importante tener en cuenta que las tormentas de nieve no son indicativas de especialmente temperaturas frías, sino más bien la presencia de agua vapor y temperaturas de congelación.)

Aplicando una versión rápida y sucia del índice de clima invernal al resto del hemisferio norte muestra que el vínculo es similar desde el norte de Europa hasta el norte de Asia.

Esta conexión puede no parecer un shock, pero una de las razones es interesante es que tanto la presión del aire como la temperatura del Ártico Las medidas muestran un aumento en las últimas décadas, especialmente en finales del invierno Al mismo tiempo, lugares como el noreste de los Estados Unidos tienen En realidad visto el clima invernal más severo. Y eso es lo que harías esperar si el calentamiento del Ártico hace que los inviernos en latitudes medias sean más extraños.

La expectativa más simple, y la que generalmente se muestra por modelo simulaciones: es que el clima invernal debería ser más suave a medida que El globo se calienta. Pero eso no es lo que está sucediendo en algunos lugares. Estas patrones invernales contradictorios podrían ser simplemente el resultado de variabilidad natural debido a cosas como la circulación del Océano Pacífico, haciendo difícil sacar conclusiones firmes sobre el Ártico papel.

Por ejemplo, los investigadores intentaron repetir su análisis. por dos períodos de tiempo: 1950-1989 y 1990-2016. Después de 1990, el El índice de calentamiento más rápido en el Ártico se hizo evidente. Entonces si el conexión entre las condiciones del Ártico y el invierno en latitudes medias el clima fue más fuerte después de 1990, lo que brindaría apoyo a la idea de que el calentamiento del Ártico está a cargo.

Sin embargo, la correlación entre los dos es realmente más fuerte antes de 1990. Eso deja a los investigadores con cierta cautela conclusiones Si bien hay un vínculo real en el que vale la pena profundizar, este tipo de estudio no puede decir mucho sobre si el Ártico es realmente La causa del aumento de los duros inviernos del este de los Estados Unidos: los autores describir sus resultados como “solo sugestivos”. La propuesta la conexión atmosférica tiene sentido, pero eso no es suficiente.

Si ha sentido que el este de los Estados Unidos ha visto algunos inusualmente duros clima invernal últimamente, no te equivocas. Pero si eso se debe a el calentamiento causado por los humanos en el Ártico o un factor separado no es del todo claro por el momento.

Nature Communications, 2018. DOI: 10.1038 / s41467-018-02992-9 (Sobre los DOI).

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