El cambio climático derrite artefactos pre-vikingos de los glaciares de Noruega

Las montañas de Oppland Ampliar / Las montañas de Oppland. Wikimedia Commons

El hielo antiguo ha conservado miles de artefactos que quedan en Los pasos de montaña más altos de Noruega por cazadores y viajeros sobre el últimos 6,000 años. Pero incluso cuando el aumento de las temperaturas es revelador estos artefactos por primera vez, el hielo que desaparece está poniendo ellos en riesgo.

Muy por encima de la línea de árboles en las montañas más altas de Noruega, antiguas Los campos de hielo se están reduciendo a medida que el clima de la Tierra se calienta. Como el hielo ha desaparecido, ha estado renunciando a los tesoros que ha conservado en almacenamiento en frío durante los últimos 6,000 años: flechas neolíticas, restos de ropa de la Edad del Bronce y esquís de comerciantes de la Edad Vikinga. Y esos artefactos han proporcionado algunas ideas sorprendentes sobre cómo los antiguos noruegos se ganaban la vida.

El pasado de Oppland

Los materiales orgánicos como madera, textiles y pieles son relativamente hallazgos raros en sitios arqueológicos, a menos que estén protegidos de Los microorganismos que causan la descomposición no tienden a durar mucho. El frío extremo es una forma confiable de mantener los artefactos relativamente frescos durante unos pocos miles de años, pero una vez descongelados, estos materiales tienden degradarse rápidamente. Con el cambio climático, la reducción de la capa de hielo alrededor el mundo, los arqueólogos glaciales están corriendo el reloj para encontrar estos artefactos recientemente revelados, consérvelos y estudíelos.

“Si algo frágil como el textil se derrite, se seca y se arrastrado por el viento, podría perderse para la ciencia muy rápidamente. O una flecha podría estar expuesto y luego cubierto nuevamente por la próxima nieve, dentro de un pocas semanas, y permanecen bien conservados. La imprevisibilidad significa el trabajo de campo, dirigido por Lars Pilø del Consejo del Condado de Oppland, Noruega, necesita ser oportuno y sistemático “, dijo el coautor del estudio el arqueólogo James Barrett del Instituto McDonald para Investigación Arqueológica en la Universidad de Cambridge.

De 2006 a 2015, un equipo de arqueólogos encuestó parches de hielo en Oppland, un condado en el centro-sur de Noruega que alberga algunas de las montañas más altas del país. Reno una vez reunido en estos parches helados en los últimos meses de verano para evitar morder insectos, y desde finales de la Edad de Piedra hasta la Edad Media, cazadores seguido. Y rutas comerciales enhebradas a través de los pasos de montaña de Oppland, que une los asentamientos en Noruega con el resto de Europa.

El movimiento lento pero constante de los glaciares tiende a destruir cualquier cosa en sus bases, por lo que el equipo se centró en parches estacionarios de hielo, en su mayoría por encima de 1.400 metros. Ese hielo se encuentra en medio de campos de bloques de rocas erosionadas por la escarcha, rocas caídas y roca madre expuesta que pasan nueve meses al año enterrados bajo la nieve.

“El trabajo de campo es un trabajo arduo: caminar con todo nuestro equipo, a menudo acampar en permafrost, pero muy gratificante. [Estás] rescatando el arqueología, llevando el hielo derretido a una atención más amplia, descubriendo una historia ambiental única y realmente conectando con el medio ambiente natural “, dijo Barrett

En los bordes de los parches de hielo en contracción, los arqueólogos encontró más de 2,000 artefactos, que formaron un registro material que se extendió desde 4.000 a. C. hasta los inicios del Renacimiento. Muchos de los artefactos están asociados con la caza de renos. Cazadores habría perdido fácilmente las flechas y los “palos asustadores”: astas con banderas de madera que los cazadores colocarían en filas para canalizar a los renos hacia los arqueros que esperaban, y con frecuencia descartaban los arcos rotos que cargarlos todo el camino a casa. Otros artículos podrían haber sido utilizados ya sea por cazadores o por comerciantes que atraviesan los pasos de alta montaña de Oppland: artículos de uso múltiple como herramientas, esquís, ropa y caballos tachuela, junto con “evidencia incidental de viajes humanos”, o, en términos laicos, “estiércol de caballo”.

La historia hace calor y frío

Barrett y sus colegas radiocarbono fechados 153 del artefactos y comparó esas fechas con el momento de mayor cambios ambientales en la región, como períodos de enfriamiento o calentamiento, y grandes cambios sociales y económicos, como el crecimiento de asentamientos agrícolas y la difusión de redes de comercio internacional antes de la era vikinga. Descubrieron que algunos períodos tenían producido muchos artefactos, lo que indica que las personas habían sido bastante activo en las montañas durante esos tiempos. Pero hubo pocos o ningún signo de actividad durante otros períodos. Lo mas Lo sorprendente, según Barrett, fue el momento.

Las montañas de Oppland pueden ser terrenos desalentadores en el mejor de los casos veces, pero en períodos de frío extremo, los glaciares podrían bloquear el pasos de montaña más altos y hacer viajes en los tramos superiores de la montañas difíciles Los arqueólogos habrían esperado que la gente se adhieren a elevaciones más bajas durante un tiempo como el Antiguo Antiguo Little Ice Age, un breve período de frío más profundo de lo normal de aproximadamente 536-600 CE.

Pero resultó que los cazadores se aventuraban regularmente en el montañas incluso cuando el clima se volvió frío, en función de la cantidad de cosas que aparentemente habían dejado allí.

“Sorprendentemente, sin embargo, los hallazgos del hielo pueden haber continuado durante este período, quizás sugiriendo que la importancia de caza de montaña (principalmente para renos), aumentada para complementar fracasan las cosechas agrícolas en tiempos de bajas temperaturas “, dijo Barrett. Un giro más frío en el clima escandinavo probablemente han significado pérdidas de cosechas generalizadas, por lo que más personas tendrían dependía de la caza para compensar esas pérdidas.

“En tiempos de creciente demanda de recursos de montaña”, Barrett y sus colegas escribieron, “la actividad probablemente continuó en la cara de condiciones climáticas adversas o variables “.

Cazando durante la era vikinga

Muchos de los artefactos de Barrett y sus colegas recuperaron la fecha desde el comienzo de la era vikinga, los años 700 hasta 900 CE. Redes comerciales que conectan Escandinavia con Europa y el Medio Este se expandió por esta época. Aunque generalmente pensamos en se envía cuando pensamos en la expansión escandinava, mucho comercio bienes viajados por rutas terrestres, como los pasos de montaña de Oppland. Y las ciudades noruegas en crecimiento, junto con los mercados de exportación, habría creado una creciente demanda de pieles y pieles para luchar el frío, así como astas para hacer artículos útiles como peines. El negocio debe haber sido bueno para los cazadores de renos.

“Con la expansión de los asentamientos, el potencial y la necesidad de llevar cazar a gran altura y usar puertos de montaña solo puede tener aumentado “, escribieron los investigadores. Y toda esa expansión, El crecimiento de la población y el comercio tuvieron lugar durante el Calor Medieval Período, cuando el clima escandinavo era más cálido de lo habitual, que debe haber hecho la vida más fácil para los comerciantes y cazadores de la Era Vikinga. los cosas que perdieron, descartaron o dejaron en el las montañas ofrecen una mirada a la era vikinga lejos de los barcos largos, redadas y colonias, y una visión del corazón de la economía actividad que apoyó ese período de expansión.

Las montañas de Noruega probablemente todavía esconden muchos historia —y prehistoria— en remotas zonas de hielo. Cuando Barrett y su los colegas observaron las fechas de su muestra de 153 artefactos, notaron una brecha casi sin artefactos de aproximadamente 3800 a 2200 AEC. De hecho, los hallazgos arqueológicos de ese período, justo en el final de la Edad de Piedra, son raros en toda Noruega. Los investigadores dicen eso podría deberse a que muchos de esos artefactos ya han sido perdido a antiguos episodios de fusión en altitudes más bajas, mientras que otros Todavía están congelados en el hielo a mayor altitud. Eso significa los arqueólogos podrían estar extrayendo algunos de esos artefactos de retirada del hielo en las próximas décadas.

Royal Society Open Science, 2018. DOI: 10.1098 / rsos.171738. (Sobre los DOI).

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