El acuerdo de conducción autónoma de GM con Honda es un despertar llama a Waymo

Crucero de vehículos de prueba de segunda generación, ensamblados en la planta de Lake Orion de GM en MichiganAmpliar / Cruise vehículos de prueba de segunda generación, ensamblados en GM Planta del lago Orion en Michigan.

Honda anunció el miércoles que acordó invertir $ 750 millones en Cruise, la compañía de autos sin conductor de GM. Además de eso, Honda planea gastar $ 2 mil millones en los próximos 12 años desarrollando un Vehículo totalmente autónomo basado en la tecnología Cruise. Es un gran voto de confianza para Cruise y un golpe para el mayor rival de Cruise, Waymo, propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet.

Waymo es ampliamente reconocido como la tecnología de conducción autónoma. líder. La compañía dice que lanzará un taxi totalmente sin conductor servicio en el área metropolitana de Phoenix este año; nadie más está cerca para lanzar un servicio comparable.

Pero aunque es casi seguro que Waymo llegue al mercado primero, es El mayor desafío vendrá después: expandirse rápidamente a otros ciudades a raíz de un exitoso lanzamiento de Phoenix. Waymo se va necesitar la ayuda de los fabricantes de automóviles para construir suficientes autos, lo suficientemente rápido, para hacer crecer su negocio de automóviles sin conductor en un gigante mundial. Y los fabricantes de automóviles no están entusiasmados con ceder el control de sus industria a un advenedizo de Silicon Valley.

Waymo no se encontrará con este problema de inmediato. Ya tiene compromisos de comprar 62,000 autos de Chrysler y otros 20,000 autos de Jaguar. Eso será suficiente para dominar el Phoenix mercado de taxis y expandirse a otras ciudades.

Pero para convertirse en un jugador importante en el auto sin conductor global mercado, Waymo eventualmente necesitará poner su tecnología en millones de automóviles, no solo miles de ellos. Para hacer eso, es va a necesitar mucha ayuda de fabricantes de automóviles establecidos. Y uno de Los socios potenciales más grandes de Waymo, Honda, simplemente lanzaron su peso detrás del rival más fuerte de Waymo

Waymo necesita la ayuda de los fabricantes de automóviles para crecer

Las raíces de Waymo como proyecto de auto sin conductor de Google significan la empresa tiene una gran experiencia en la gestión de software y computación hardware. Pero Waymo no tiene experiencia con la fabricación de automóviles. Reconociendo esto, Waymo ha elegido comprar autos de otras compañías en lugar de construir el suyo.

Pero depender de otras compañías de automóviles podría convertirse en un cuello de botella para Waymo Para sus primeros autos, Waymo ha comprado en el mercado Minivans Chrysler Pacifica y sensores instalados y otro hardware en ellos a mano. Eso tiene sentido durante el proceso de desarrollo, Pero este método no escala bien.

Otras lecturas

Mientras Uber y Tesla luchan con autos sin conductor, Waymo se mueve adelante

Para construir los miles, y eventualmente millones, de automóviles necesarios para que la tecnología de Waymo se generalice, Waymo querrá Integre perfectamente sus sensores y hardware informático en el automóvil diseños para que puedan agregarse durante el proceso de fabricación. Esta no solo es un método más eficiente, también producirá vehículos de mayor calidad.

Pero no solo Waymo no tiene mucha experiencia trabajando con fabricantes de automóviles, los fabricantes de automóviles tampoco tienen muchos incentivos para trabajar Waymo El plan de Waymo, al menos inicialmente, es comprar autos de fabricantes de automóviles y utilizarlos para construir un servicio de taxi con la marca Waymo. Si ese modelo de negocio tiene éxito, convertirá a los fabricantes de automóviles en anónimos proveedores para un servicio de marca Waymo. Incluso si Waymo paga montones de dinero para los autos por adelantado, ese no es un buen futuro a largo plazo para fabricantes de automóviles.

Las negociaciones de Waymo con los fabricantes de automóviles no siempre se han ido bien

Por ejemplo, en 2016, Waymo intentó forjar un acuerdo ambicioso con Ford Sin embargo, el Amir de TheInformation Efratireported el año pasado que la asociación de Waymo con Ford “se desmoronó porque Waymo (entonces todavía formaba parte de Google) no quería afrontar parte del costo de Ford para expandir la fabricación capacidad de producir eventualmente miles o potencialmente millones de vehículos de pasajeros con luz eléctrica que serían impulsados ​​por Google software.”

Waymo le estaba pidiendo a Ford que corriera un gran riesgo en el front-end, pero el fabricante de automóviles no habría compartido gran parte de la ventaja si Waymo fuera exitoso. Waymo controlaría la relación con los clientes y tendría la opción de cambiar a otros fabricantes de automóviles una vez que su acuerdo Con Ford había terminado.

Waymo también ha estado hablando con Honda durante los últimos dos años con poco que demostrar. Bloomberg informó en 2016 que las dos compañías habían estado discutiendo conjuntamente esfuerzos de investigación y desarrollo. Más recientemente, The Verge informó en abril que Waymo estaba a punto de firmar un acuerdo con Honda para construir un vehículo de entrega autónomo.

No conocemos todos los detalles de las negociaciones, pero no es Es difícil adivinar por qué Honda sería reacio a firmar un acuerdo que lo relegaría a ser un proveedor de hardware relativamente anónimo para un servicio de marca Waymo.

En una entrevista con Bloomberg, Mike Ramsey, asesor de la industria. la película Gartner describió a Waymo como “difícil de trabajar porque quieren todo “.

El modelo Cruise es más atractivo para los fabricantes de automóviles.

El CEO de Cruise, Kyle Vogt, ha argumentado que ser parte de GM le da Algunas ventajas únicas. La propiedad de GM de Cruise significa que hay No hay peligro de que las dos compañías tengan intereses divergentes. Si Cruise prospera, GM cosechará los beneficios como padre de Cruise empresa. La propiedad común también hace que sea más fácil para Cruise ingenieros, que se centran en sensores y hardware autónomos, para trabajar con ingenieros de GM expertos en diseño de vehículos y fabricación.

“Construir a mano unos pocos cientos de autos complejos es tortuoso y caro, pero técnicamente es posible “, escribió Vogt el año pasado. “Pero las cosas comienzan a desmoronarse más allá de eso. El arnés de cableado en nuestro nuevo auto tiene 4,085 cables y 1,066 conectores, lo que significa que sin rigor y proceso, los vehículos pasarán la mayor parte de su tiempo en el taller mientras los técnicos persiguen a los “fantasmas” (alambres desgastados, sueltos conectores o cualquier otra cosa que haga que las cosas se detengan repentinamente trabajando).”

Vogt dice que los ingenieros de Cruise y GM han estado trabajando mano a mano para diseñar un vehículo que esté listo para ser fabricado en escala en las plantas de fabricación de automóviles existentes de GM.

Con el acuerdo de Honda, Cruise busca tomar esta base marco y franquicia. Vender alrededor del cinco por ciento de Cruise a Honda le da a Honda una participación financiera en el éxito de Cruise. Y La experiencia de Cruise trabajando con ingenieros de GM significa que el la empresa tiene una mejor comprensión de lo que es necesario para construir un Auto sin conductor adecuado para la fabricación a escala.

Un tercer enfoque para este problema está siendo implementado por Aurora, una startup cofundada por Chris Urmson, ex jefe de Google programa de auto sin conductor, Sterling Anderson, ex jefe de Tesla’s Programa piloto automático, y Drew Bagnell, ex miembro de alto rango del equipo de autos sin conductor de Uber. Su objetivo es construir un pila de tecnología de conducción autónoma que pueden licenciar para el automóvil empresas.

El inicio todavía está en la fase de desarrollo, por lo que aún no está aclare cómo será su relación con los fabricantes de automóviles. Pero El argumento de venta básico de Aurora es que la experiencia de sus fundadores le permitirá desarrollar tecnología autodirigida de calibre Waymo pero dejar a los fabricantes de automóviles más en control del modelo de negocio y del cliente relaciones Ese lanzamiento parece estar funcionando: Aurora solo se trata de dos años, pero ya ha calificado a Volkswagen y Hyundai como socios.

Waymo podría adoptar el modelo Cruise

Para ser justos con Waymo, ha tenido suerte al encontrar automóviles socios. Hasta ahora, la empresa de tecnología de conducción autónoma tiene un pedido por 62,000 Chrysler Pacificas y otros 20,000 Jaguar I-PACE durante los próximos tres años. Eso es bastante autos lanzar servicios de taxi a gran escala en varias ciudades.

Pero Waymo tiene la ambición de llevar eventualmente sus tecnologías a una gran fracción de todos los autos en la carretera. Eso va a requerir números mucho más grandes que los 82,000 vehículos que Waymo ordenó lejos.

Y, lo que es más importante, el negocio del automóvil implica largos tiempos de retraso. Eso Por lo general, las compañías automotrices tardan aproximadamente cuatro años en diseñar un nuevo Modelo de auto. Entonces, si Waymo quiere expandirse rápidamente a principios de la década de 2020, necesita comenzar a trabajar con fabricantes de automóviles ahora en diseños de automóviles que Se puede fabricar a escala.

Waymo podría atraer a otros grandes fabricantes de automóviles a su campamento sería seguir el enfoque de Cruise y ofrecerles equidad en Waymo. La decisión de 2016 de separar a Waymo de Google podría hacer Esto es más fácil de lograr. Ofrecer a los fabricantes de automóviles una participación financiera en Waymo motivaría a esos fabricantes de automóviles a ayudar a Waymo tener éxito y estar menos preocupado por la estrecha colaboración con Waymo Los ingenieros podrían conducir a la filtración de valiosos secretos comerciales.

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