CenturyLink combate la demanda de fraude de facturación por alegando que no tiene clientes

La furgoneta de un trabajador de CenturyLink AmpliarGetty Images | RiverNorthFotografía

CenturyLink está tratando de obligar a los clientes a arbitrar en para evitar una demanda colectiva de los suscriptores que dicen se les ha cobrado por servicios que no ordenaron. Para hacerlo CenturyLink ha presentado un argumento sorprendente: la compañía dice No tiene ningún cliente.

Mientras los clientes demandaron a CenturyLink, la compañía dice los clientes no eran realmente clientes de CenturyLink. En lugar, CenturyLink dice que eran clientes de 10 subsidiarias repartidas a través del país

CenturyLink básicamente no existe como un servicio proveedor, según un breve informe de CenturyLink presentado el lunes.

“Ese único acusado, CenturyLink, Inc., es un padre titular empresa que no tiene clientes, no brinda servicios y se dedica a ninguno de los actos o transacciones de los que se quejan los demandantes ” CenturyLink escribió. “No existe una base válida para que el Demandado sea un Parte en este procedimiento: Demandantes contratados con la Operadora Compañías para comprar, usar y pagar por los servicios en cuestión, no con CenturyLink, Inc. ”

CenturyLink dice que esas compañías operadoras deberían poder intervenir en el caso y “hacer cumplir las exenciones de acción de clase”, que obligaría a los clientes a presentar sus reclamos mediante arbitraje en lugar de en una demanda colectiva. Al demandar a CenturyLink en su lugar de las subsidiarias, “puede ser que los Demandantes esperan evitar las disposiciones sobre arbitraje y renuncia a demandas colectivas, “CenturyLink escribió

Like other traditional phone companies, such as AT&T,CenturyLink hace negocios a través de numerosas entidades locales. En esto caso, las filiales de CenturyLinks son Qwest Corporation; Embarq Florida, Inc .; Embarq Missouri, Inc .; Carolina Telephone y Telegraph Company LLC; Compañía telefónica central; SigloTel de Idaho, Inc .; CenturyTel de Larsen-Readfield, LLC; SigloTel de Washington, Inc .; CenturyTel Broadband Services, LLC; y Qwest Servicios de banda ancha, Inc.

Los clientes de Internet, teléfono y televisión tratan con CenturyLink, sin embargo, las antiguas URL de Qwest y Embarq simplemente redirigen a CenturyLink.com, por ejemplo.

Las “entidades de Shell” son “una ficción”

CenturyLink también presentó una moción para detener el descubrimiento en el caso hasta después de que el tribunal decida la cuestión del arbitraje. CenturyLink quiere “detener el caso y dejarnos traer estos entidades de las que nadie ha oído hablar “, el abogado de los demandantes Benjamin Meiselas le dijo a Ars hoy. Meiselas dijo que es “una ficción” que CenturyLink es simplemente una colección de filiales “que los consumidores ni siquiera sé que existe “.

“Rechazamos estas tácticas duras contra el consumidor y el absurdo de estas entidades de shell que CenturyLink afirma operar bajo “, dijo Meiselas.

Los clientes de 14 estados de EE. UU. Participan en la clase putativa acción contra CenturyLink en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Minnesota. Nueve las demandas presentadas el año pasado se consolidaron en una sola, y la queja consolidada dice:

[C] ustomers han informado rutinariamente: (1) prometiendo una tarifa durante el proceso de venta pero se le cobra una tarifa más alta cuando realmente facturado; y (2) cobrar tarifas no autorizadas, incluyendo facturación por servicios no solicitados, por cuentas falsas o duplicadas, para servicios ordenados pero nunca entregados, para servicios que fueron cancelado, por equipo que fue devuelto correctamente y por anticipado tarifas de terminación.

Cuando los clientes se quejaron, y muchos miles lo hicieron, CenturyLink no solo alentó sino que recompensó a sus agentes por negar remediar el cargos ilícitos y mantener la mayor cantidad de sobrecargos en la Compañía como sea posible.

Los clientes que demandan a CenturyLink son de Arizona, Colorado, Florida, Idaho, Iowa, Minnesota, Missouri, Nevada, Nuevo México, Carolina del Norte, Oregón, Utah, Estado de Washington y Wisconsin.

Arbitraje obligatorio

Los demandantes aún no han presentado una respuesta, pero discutirán que CenturyLink es el acusado adecuado y que la compañía es tratando de hacer cumplir las cláusulas de arbitraje que los clientes nunca acordaron o eso no existió hasta después de que comenzó la demanda.

CenturyLink recientemente ha incluido cláusulas de arbitraje en facturas mensuales, Meiselas le dijo a Ars.

“Las cláusulas de arbitraje que están tratando de hacer cumplir después de la fecha litigios “, dijo. CenturyLink ofrecía frecuentemente servicios a clientes sin contrato, a menudo a través de vendedores de puerta en puerta que inscribió a clientes mayores, dijo. Si los clientes no tuvieran un contrato, no podrían haber acordado una cláusula de arbitraje, él dijo.

El caso también incluye acusaciones de que CenturyLink creó falsificaciones cuentas para cobrar de más a los clientes. Ya que los clientes nunca contratos firmados para esas cuentas falsas, no podrían haber acordado al arbitraje en esos casos, dijo Meiselas. “Lógicamente se deduce que no firmó un contrato por algo que no firmó contrato en primer lugar “, dijo.

CenturyLink dice que las cláusulas de arbitraje no son nuevas. “Los las compañías operadoras tienen una política de larga data de solicitar clientes a aceptar arbitraje y exenciones de acción colectiva ” CenturyLink dijo en otro breve.

CenturyLink dice que 37 de los 38 demandantes nombrados “aceptaron Arbitraje amplio que abarca todo y cláusulas de renuncia de demanda colectiva en sus contratos de servicio con las Empresas Operadoras “y que el 38 aceptó una exención de acción de clase.

CenturyLink dijo que sus subsidiarias proporcionarán evidencia que los demandantes acordaron arbitraje en una moción futura para arbitraje obligatorio. Hasta ahora, las compañías operadoras han presentado un “moción para intervenir con el propósito limitado de moverse para obligar arbitraje “. Si se concede esa moción, las empresas tienen la intención de seguir con la moción para obligar al arbitraje.

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Meiselas dijo que hay “millones de víctimas” en el potencial clase, incluidos los demandantes nombrados que “nunca firmaron el arbitraje cláusulas y ciertamente nunca acordaron ningún contrato de falsificación y cuentas fraudulentas Además, los intentos recientes de CenturyLink de apegarse a cláusulas de arbitraje que post-fechan la demanda a privar a las víctimas de su día en la corte también son inaplicables y desgracia para los consumidores “.

CenturyLink ha enfrentado múltiples demandas por su facturación practicas. Una de esas demandas fue presentada por el Procurador General de Minnesota Lori Swanson, quien obtuvo una orden judicial en octubre de 2017 que obligó a la compañía a divulgar mejor sus precios y tarifas en el tiempo de venta.

Las cláusulas de arbitraje obligatorio son controvertidas; algunos demócratas legisladores y defensores del consumidor dicen que las cláusulas privan clientes de sus derechos a buscar justicia en los tribunales. AT&Tha empujado agresivamente a los clientes a cláusulas de arbitraje, pero perdió un rng reciente sobre el tema. In a case involving AT&T’sestrangulamiento de planes de datos móviles ilimitados, un Tribunal de Distrito de los EE. UU. judge in California ruled that AT&T could not force customersen arbitraje porque la ley de California hace ciertas cláusulas de arbitraje inaplicables.

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